¿Es Posible Tener Una Fobia Social Leve?

Cuando se piensa en la fobia social, la mayoría de la gente se imagina a una persona tímida, introvertida y precavida que tiene grandes dificultades para relacionarse con los demás. Sin embargo, no todas las personas con ansiedad social se ajustan a esta descripción.

Some people suffer from mild social anxiety, which is mostly a good thing as it helps them make good impressions.

La ansiedad social existe a lo largo de un continuo, que va de leve a grave. La ansiedad social leve es un rasgo normal y útil. Nos ayuda a preocuparnos lo suficiente por nuestra apariencia, sin impedir nuestro rendimiento en situaciones sociales. Una ansiedad social más intensa puede resultar problemática.

Estar moderadamente preocupado por la impresión que causamos en los demás puede considerarse una ventaja, no una debilidad. Nos ayuda a prepararnos para una entrevista de trabajo o una cita, y garantiza que mostremos a los demás los aspectos más deseables de nosotros mismos. Sin embargo, cuando estas preocupaciones se vuelven más graves, suelen ser contraproducentes.

Trazar la línea divisoria entre la ansiedad social leve y la problemática

Dado que la ansiedad social puede presentarse en distintos grados, los expertos han propuesto un continuo (Stein, Torgrud, & Walker, 2000) . Hacia el extremo inferior, situaríamos la ansiedad social leve y la consideraríamos un rasgo saludable y adaptativo.

A medida que aumenta la preocupación por ser juzgado, rechazado o evaluado negativamente, empezamos a hablar de trastorno de ansiedad social (TAS).

Algunos expertos han argumentado que el trastorno de personalidad por evitación, una condición diferente que se relaciona con la inhibición social, puede considerarse el extremo superior del continuo. Según esta opinión, es la versión más grave de la ansiedad social (Schneier, Blanco, Antia, & Liebowitz, 2002).

Some experts believe that social anxiety exists along a continuum, ranging from mild to severe social anxiety.

A medida que aumenta la intensidad de los temores sociales de una persona, el deterioro funcional se vuelve cada vez más grave. En este punto, se justifica el tratamiento profesional.

Estadísticas del trastorno de ansiedad social leve

Una vez que una persona cumple los criterios diagnósticos del trastorno de ansiedad social, puede clasificarse según el deterioro funcional que le provoca su TAS.

Trastorno de ansiedad social leve: algo deteriorado.

Trastorno de ansiedad social moderado: deterioro significativo.

Trastorno de ansiedad social grave: deterioro severo.

Social Anxiety Disorder with Impairment Among Adult - statistics from the national comorbidity survey.

La Encuesta Nacional de Comorbilidad (Harvard Medical School, 2007) reveló que aproximadamente un tercio de las personas con TAS padecen un trastorno de ansiedad social leve.

Harvard Medical School, 2007. National Comorbidity Survey (NCS). (2017, August 21). Retrieved from https://www.hcp.med.harvard.edu/ncs/index.php. Data Table 2: 12-month prevalence DSM-IV/WMH-CIDI disorders by sex and cohort.

Schneier, F. R., Blanco, C., Antia, S. X., & Liebowitz, M. R. (2002). The social anxiety spectrum. The Psychiatric clinics of North America, 25(4), 757–774. https://doi.org/10.1016/s0193-953x(02)00018-7

Stein, M. B., Torgrud, L. J., & Walker, J. R. (2000). Social phobia symptoms, subtypes, and severity: findings from a community survey. Archives of general psychiatry, 57(11), 1046–1052. https://doi.org/10.1001/archpsyc.57.11.1046

U.S. Department of Health and Human Services. (2017, November). Prevalence of Social Anxiety Disorder Among Adults. National Institute of Mental Health. https://www.nimh.nih.gov/health/statistics/social-anxiety-disorder.

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