Ist soziale Phobie dauerhaft?

Die meisten von uns wissen, wie es sich anfühlt, unsicher zu sein und Angst zu haben, von anderen beurteilt zu werden. Wir machen uns eventuell Sorgen darüber, wie wir auf andere wirken, wenn wir neue Leute treffen, einen neuen Job anfangen oder ein Date haben.

Diese Bedenken können zwar etwas unangenehm sein, aber sie helfen uns auch, einen guten Eindruck auf andere zu machen und klingen in der Regel recht schnell wieder ab. Dies ist jedoch nicht bei jedem der Fall.

Without appropriate treatment, social anxiety disorder has a high risk of being  permanent.

Ein beträchtlicher Teil der Allgemeinbevölkerung kämpft mit sozialer Angststörung (sozialer Phobie), die sich auf eine intensive Angst davor bezieht, negativ bewertet, beurteilt oder abgelehnt zu werden.

In Anbetracht dieser Erkrankung suchen die meisten Menschen nie professionelle Hilfe auf und klammern sich an die Hoffnung, dass diese mit der Zeit von alleine nachlässt und verschwindet.

Ohne Behandlung bleibt die soziale Angststörung meist dauerhaft bestehen. Sie hat die niedrigsten Spontanheilungen aller Angststörungen, und das erhöhte Risiko für gleichzeitig auftretende Depression und Substanzmissbrauch führt oft zu einer fortschreitenden Verschlimmerung des Krankheitsbildes.

In den folgenden Abschnitten schauen wir uns genauer an, was bei unbehandelter sozialen Phobie in den meisten Fällen erwartet werden kann.

Der typische Verlauf der sozialen Angststörung

Die meisten Fälle von sozialer Angst beginnen in der Kindheit und Jugend (Beidel, 1998). Das bedeutet, dass sich die Störung bis zum Erreichen der frühen 20er Jahre in der Regel vollständig im Leben der Betroffenen manifestiert hat (Wittchen, 2000).

Social anxiety usually starts in childhood or adolescence.

Spezifische Phobien im Kindes- und Jugendalter treten oft beim Übergang von einer Entwicklungsstufe zur nächsten auf (z. B. Trennungsangst). Meistens klingen sie von selbst wieder ab.

Die phobische Angst vor sozialen Interaktionen neigt jedoch dazu, mit der Zeit bestehen zu bleiben (Achenbach, 1985; Beidel, 1998).

Viele Menschen mit sozialer Phobie berichten von Schwankungsphasen (Wittchen, Stein, & Kessler, 1999). Sie empfinden für einige Zeit weniger Angst in sozialen Situationen, oft aufgrund einer liebevollen Beziehung mit einem unterstützenden Partner (Müller, 2000).

Darauf folgt ein plötzlicher Rückfall der vorherigen Symptome, der typischerweise durch ein großes Lebensereignis ausgelöst wird, das neue Herausforderungen mit sich bringt.

Menschen mit sozialer Phobie haben oft eine gewisse Anfälligkeit, mit sozialer Angst zu reagieren, wenn sie mit schwierigen Situationen konfrontiert werden, was in der Regel zu einer verstärkten Vermeidung der gefürchteten sozialen Szenarien führt (Wittchen, 2000).

Social anxiety typically leads to avoidance of the feared social situations.

Diese Vermeidung führt unweigerlich zu einer erheblichen Einschränkung in ihrem Lebensstil. Sie verpassen nicht nur die direkten Vorteile sozialer Interaktion und Kontakte, sondern auch die Möglichkeiten, die das Leben für sie bereithält.

Einen Schulabschluss zu machen, einen Hochschulabschluss zu erlangen, eine wichtige berufliche Position einzunehmen, Freunde zu finden und deren Gesellschaft und Unterstützung zu genießen, sowie eine romantische Beziehung mit einer Person, zu der sie sich hingezogen fühlen, einzugehen und aufrechtzuerhalten – all das sind Beispiele für Dinge, die Menschen mit sozialer Angst zu oft nicht wahrnehmen.

Psychologische Folgen unbehandelter sozialer Phobie

Wie zu vermuten ist, folgen auf diese erheblichen Einschränkungen des Lebensstils oft wiederkehrende depressive Episoden, wobei manche Menschen eine ausgewachsene depressive Störung entwickeln (Wittchen, 2000).

Ein weiteres Problem stellen maladaptive Bewältigungsmechanismen dar, bei denen die Betroffenen legale Drogen wie Alkohol und Nikotin missbrauchen, um ihre negativen Emotionen zu reduzieren, was oft zu einer Abhängigkeit führt (Sonntag, Wittchen, Höfler, Kessler, & Stein, 2000).

Im Laufe der Zeit sind für viele Betroffene die folgenden Probleme zu erwarten (Kessler et al., 1999; Wittchen, 2000):

  • erhöhter sozialer Rückzug und Funktionseinschränkung
  • verminderte Lebensqualität
  • zusätzliche psychische Störungen.

Forschungen legen nahe, dass die Wahrscheinlichkeit, an einer zusätzlichen psychischen Störung zu leiden, bei etwa 50 % liegt. In den meisten dieser Fälle entwickelt sich die soziale Angststörung zuerst, und eine andere psychische Erkrankung folgt zu einem späteren Zeitpunkt.

So wurde z. B. festgestellt, dass Jugendliche und junge Erwachsene mit einer sozialen Angststörung, die keine signifikanten depressiven Symptome aufwiesen, eine 3,5-mal höhere Wahrscheinlichkeit hatten, später im Leben eine schwere depressive Episode zu entwickeln, als Personen ohne sozialer Phobie (Wittchen et al., 1999).

Diejenigen Personen, die zu Beginn dieser Längsschnittstudie bereits depressive Symptome aufwiesen, hatten ein noch höheres Risiko, eine weitere depressive Episode zu erfahren oder dauerhaft daran zu leiden.

People with social anxiety are at high risk of developing depression.

Da es bereits demoralisierend ist, über einen längeren Zeitraum ausschließlich unter sozialen Ängsten zu leiden, ist dies umso mehr der Fall, wenn zusätzlich eine Depression und eine Substanzabhängigkeit hinzukommen.

Selbstmordgedanken sind bei Menschen mit sozialer Angst nachweislich erhöht, und diejenigen, die zusätzlich unter Depressionen leiden, weisen ein stark erhöhtes Suizidrisiko auf (Wunderlich, Bronisch, & Wittchen, 1998).

Es wurde gezeigt, dass Suizidgedanken bei Menschen mit SAD erhöht sind, und diejenigen, die zusätzlich an einer Depression leiden, zeigen ein stark erhöhtes Risiko, zu versuchen, ihr Leben zu beenden (Wunderlich, Bronisch, & Wittchen, 1998).

Auswirkungen auf die Lebensqualität bei anhaltender sozialer Angst

Es versteht sich von selbst, dass soziale Ängste einen großen Einfluss auf die Lebensqualität eines Menschen haben.

Es wurde festgestellt, dass Betroffene dazu neigen, die Schule früher zu verlassen und meist unzufrieden mit ihren persönlichen Beziehungen, ihren Freizeitaktivitäten und ihrem Einkommen sind (Stein, McQuaid, Laffaye, & McCahill, 1999).

Im Vergleich zur Allgemeinbevölkerung haben sozial ängstliche Menschen eine geringere Wahrscheinlichkeit, eine Universität zu besuchen und eine Berufsausbildung zu absolvieren, sie haben eine höhere Wahrscheinlichkeit, arbeitslos zu sein, und sie sind häufiger alleinstehend oder geschieden (Wittchen et al., 1999).

When compared to the general population, socially anxious people are less likely to attend university and receive professional training, they have a higher likelihood of being unemployed, and they are more likely to be single or to be divorced.

Außerdem wurde soziale Phobie mit einer verminderten Arbeitsproduktivität in Verbindung gebracht (Wittchen, Fuetsch, Sonntag, Müller, & Liebowitz, 1999).

Wie kann man verhindern, dass soziale Phobie dauerhaft wird?

Wie wir bereits erwähnt haben, beginnt die soziale Angst meist in der Kindheit oder im Jugendalter. Ohne entsprechende Behandlung hat sie ein deutlich höheres Risiko als andere Angststörungen, dauerhaft zu werden (mit Ausnahme einiger spezifischer Phobien in der Kindheit; Wittchen, 2000).

Eine frühzeitige Erkennung, Diagnose und therapeutische Intervention haben das Potenzial zu verhindern, dass soziale Ängste dauerhaft werden und die Person zusätzliche Probleme wie Depressionen und Drogenmissbrauch entwickelt.

Glücklicherweise werden Behandlungen für die soziale Angststörung immer effektiver und es gibt mehrere Alternativen für diejenigen, die nicht auf die Standardansätze ansprechen.

Fortunately, treatments for social anxiety have become increasingly effective and there are several alternatives for those who do not respond to the standard approaches.

Leider wird die soziale Angststörung immer noch zu selten diagnostiziert und behandelt. Nur 20 % der Betroffenen erhalten professionelle Hilfe (Grant et al., 2005).

Daher sollte es eine Priorität sein, das Bewusstsein für die Störung zu schärfen, die Behandlungsmöglichkeiten aufzuschlüsseln und sie den Betroffenen leicht zugänglich zu machen. Genau das ist unsere Mission bei Conquer Social Anxiety.

Schau dir unseren detaillierten Behandlungsleitfaden an, der dich Schritt für Schritt in die verfügbaren, effektiven Interventionen für die sozialer Angststörung einführt.

Wenn du Fragen hast, die wir hier nicht beantwortet haben, hinterlass uns einfach einen Kommentar unter diesem Post und wir versuchen, die Ressource zu erstellen, nach der du suchst.


Achenbach, T. M. (1985). Assessment of anxiety in children. In A. H. Tuma & J. D. Maser (Eds.), Anxiety and the anxiety disorders (p. 707–734). Lawrence Erlbaum Associates, Inc.

Beidel, D. C., & Turner, S. M. (1998). Shy children, phobic adults: Nature and treatment of social phobia. American Psychological Association. https://doi.org/10.1037/10285-000

Grant, B. F., Hasin, D. S., Blanco, C., Stinson, F. S., Chou, S. P., Goldstein, R. B., Dawson, D. A., Smith, S., Saha, T. D., & Huang, B. (2005). The epidemiology of social anxiety disorder in the United States: results from the National Epidemiologic Survey on Alcohol and Related Conditions. The Journal of clinical psychiatry, 66(11), 1351–1361. https://doi.org/10.4088/jcp.v66n1102

Kessler, R. C., Stang, P., Wittchen, H. U., Stein, M., & Walters, E. E. (1999). Lifetime co-morbidities between social phobia and mood disorders in the US National Comorbidity Survey. Psychological medicine, 29(3), 555–567. https://doi.org/10.1017/s0033291799008375

Müller, N. (2000). Frühstadien der sozialen phobie: risiken, erscheinungsformen und konsequenzen. Dissertation. University of Bamberg.

Sonntag, H., Wittchen, H. U., Höfler, M., Kessler, R. C., & Stein, M. B. (2000). Are social fears and DSM-IV social anxiety disorder associated with smoking and nicotine dependence in adolescents and young adults?. European psychiatry : the journal of the Association of European Psychiatrists, 15(1), 67–74. https://doi.org/10.1016/s0924-9338(00)00209-1

Stein, M. B., McQuaid, J. R., Laffaye, C., & McCahill, M. E. (1999). Social phobia in the primary care medical setting. The Journal of family practice, 48(7), 514–519.

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Wittchen, H. U., Fuetsch, M., Sonntag, H., Müller, N., & Liebowitz, M. (2000). Disability and quality of life in pure and comorbid social phobia: Findings from a controlled study. European Psychiatry, 15(1), 46–58. https://doi.org/10.1016/S0924-9338(00)00211-X

Wittchen, H. U., Stein, M. B., & Kessler, R. C. (1999). Social fears and social phobia in a community sample of adolescents and young adults: prevalence, risk factors and co-morbidity. Psychological medicine, 29(2), 309–323. https://doi.org/10.1017/s0033291798008174

Wunderlich, U., Bronisch, T., & Wittchen, H.-U. (1998). Comorbidity patterns in adolescents and young adults with sucide attempts. European Archives of Psychiatry and Clinical Neuroscience, 248(2), 87–95. https://doi.org/10.1007/s004060050023

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