¿Qué es la ansiedad social?

¿Qué es la Ansiedad Social?

La ansiedad social se refiere a la preocupación excesiva por ser evaluado negativamente y generar una impresión no deseada en los demás.

Las personas con un fuerte deseo de ser vistas de una manera específica, pero que simultáneamente carecen de confianza en su capacidad para generar esa impresión deseada, experimentan ansiedad y miedo antes y durante las situaciones sociales.

What is social anxiety? It refers to concerns about what others may think of us. Social anxiety in low intensities helps us make a good impression on others if we wish to. If it is too intense, it sabotages our efforts.

La ansiedad social en bajas intensidades se considera un rasgo adaptativo. Al estar algo preocupados por la impresión que causamos en los demás, nos sentimos motivados a actuar de forma que mejore nuestras posibilidades de ser un miembro aceptado y valorado de nuestra comunidad.

A medida que la ansiedad social aumenta, estos beneficios disminuyen. Estar demasiado preocupado por lo que los demás puedan pensar de nosotros suele conducir a una disminución del rendimiento social.

Estamos demasiado ansiosos para desenvolvernos bien en el ámbito social.

¿Qué es el trastorno de ansiedad social?

Una vez que nuestra preocupación por ser evaluados negativamente supera un determinado umbral, empezamos a hablar del trastorno de ansiedad social (también: TAS). Si la calidad de vida de una persona se ve drásticamente afectada por sus temores sociales, puede cumplir los criterios de diagnóstico de esta enfermedad psicológica.

En este punto, las personas afectadas experimentan una gran angustia al enfrentarse a las situaciones sociales temidas o las evitan por completo.

What is social anxiety?

Mientras que algunas personas pueden tener problemas con entornos específicos, como la ansiedad por hablar en público, otras pueden temer prácticamente todos los encuentros sociales.

Mientras que a algunas personas con trastorno de ansiedad social les preocupa principalmente parecer raras o ineptas, a otras les preocupa mostrar síntomas físicos de ansiedad o la posibilidad de ofender a los demás.

A pesar de estas diferencias, el denominador común de las personas con TAS es el miedo a causar una impresión no deseada.

Definición de Ansiedad Social

Según la Anxiety and Depression Association of America (n.d.), “la característica que define el trastorno de ansiedad social, también llamado fobia social, es la intensa ansiedad o el miedo a ser juzgado, evaluado negativamente o rechazado en una situación social o de rendimiento.

¿Qué es la ansiedad social? Es una intensa ansiedad o miedo a ser juzgado, evaluado negativamente o rechazado en una situación social o de actuación.

Como puedes ver, esta definición hace hincapié en que las preocupaciones están relacionadas con el posible escrutinio de los demás en situaciones sociales.

Esta característica marca la diferencia entre el trastorno de ansiedad social y otras afecciones psicológicas similares, como el trastorno de pánico.

Aunque los ataques de pánico pueden producirse en ambos casos, las personas con trastorno de pánico se preocupan principalmente por su salud y por la pérdida general de control cuando los experimentan.

Las personas con trastorno de ansiedad social se preocupan principalmente por lo que los demás puedan pensar de ellas cuando tienen un ataque de pánico.

Ansiedad Social & Timidez

Aunque se solapan significativamente en cuanto a rasgos y personas que los experimentan, la timidez y la ansiedad social no son lo mismo.

Se puede ser tímido y no padecer ansiedad social. Del mismo modo, se puede sufrir ansiedad social y no ser tímido.

Aunque se solapan significativamente en cuanto a los rasgos y las personas que los experimentan, la timidez y la ansiedad social no son lo mismo. Se puede ser tímido y no padecer ansiedad social. Del mismo modo, se puede padecer ansiedad social y no ser tímido.

Hay personas tímidas que no se abstienen de vivir su vida y perseguir sus objetivos. Su calidad de vida no se ve drásticamente afectada por sus miedos sociales.

Hay personas con ansiedad social que son extrovertidas y sociables. Pueden tener problemas con entornos sociales específicos, como la ansiedad por hablar en público, pero no con la timidez.

Sin embargo, muchas personas tímidas experimentan ansiedad social, y muchas personas con ansiedad social son tímidas.

¿Qué es la Diferencia entre Ansiedad Social & Fobia Social?

Los términos ansiedad social y fobia social suelen utilizarse indistintamente. Los dos se refieren a la preocupación excesiva a ser rechazado, juzgado o evaluado negativamente. Aunque originalmente se denominaba fobia social, el término ya no se aplica realmente y ha sido sustituido oficialmente por el de trastorno de ansiedad social.

Esto indica que el TAS es un determinado tipo de fobia.

La Asociación Americana de Psiquiatría (2013) define las fobias específicas como miedos exagerados e intensos a ciertas cosas, situaciones e incluso lugares. En el caso de la ansiedad social, el miedo está relacionado con los entornos sociales.

Las personas con fobia social reconocen en su mayoría que su ansiedad es desproporcionada y les cuesta entender su intenso miedo en determinados entornos sociales.

La ansiedad social se denominaba originalmente fobia social. Hoy en día, el término fobia social ya no se aplica realmente. Sin embargo, muchas personas siguen utilizando los términos indistintamente.

Decirle a una persona con ansiedad social que no hay razón para tener miedo en situaciones sociales es como decirle a una persona con aracnofobia que las arañas no le harán daño. Las personas afectadas entienden que su reacción emocional puede ser exagerada, pero no pueden controlarla.

¿Cómo Explicar la Ansiedad Social?

¿Por qué las personas experimentan ansiedad en situaciones sociales aunque no exista una amenaza objetiva e inminente?

Varios equipos de investigación y expertos han propuesto diferentes teorías. Todas ellas apuntan en la misma dirección.

Una persona anhela un resultado social específico (normalmente causar una determinada impresión), pero ve pocas posibilidades de lograrlo. Es más, supone que la impresión que genera es exactamente lo contrario de lo que quisiera.

Se cree que la discrepancia entre el resultado deseado y el esperado es el motor de la ansiedad social. Así, las situaciones sociales representan una amenaza. La ansiedad, el miedo y el alto nivel de excitación son la consecuencia.

Hemos resumido las explicaciones más comúnmente aceptadas en la siguiente tabla.

Modelo ExplicativoResultado DeseadoResultados Esperados / Percibidos
#1 Clark & Wells (1995)Generar una impresión positiva de uno mismo en los demás (a menudo con altos niveles de exigencia para uno mismo).Poca confianza en la propia capacidad para hacerlo con éxito
#2 Rapee & Heimberg (1997)Cumplir las expectativas de los demás, que se creen muy altas.La presentación del yo como lo ven los demás se imagina como algo negativo.
#3 Gilbert (2001)Cumplir con los requisitos necesarios para ganar / mantener el estatus social (se cree que son difíciles de alcanzar).Poca confianza en la propia capacidad para cumplir estos requisitos.
#4 Moscovitch (2009)Cumplir las expectativas de la sociedad sobre el yo, que se creen muy altas.El yo se percibe como deficiente y defectuoso.

Causas del trastorno de ansiedad social

Como ocurre con la mayoría de las afecciones psicológicas, no existe una única causa raíz del trastorno de ansiedad social. Los factores biológicos, psicológicos y socioeconómicos pueden contribuir a su desarrollo. A medida que se combinan estas predisposiciones, aumentan las posibilidades de padecer ansiedad social.

La siguiente lista resume el estado de la ciencia sobre las causas de la ansiedad social:

  1. Predisposición genética
  2. Estilo de apego inseguro
  3. Deficiencias de los padres
  4. Experiencias sociales traumáticas (condicionamiento directo)
  5. Ser testigo de las experiencias sociales traumáticas de otros (condicionamiento vicario)
  6. Acontecimientos vitales negativos significativos (padre deprimido, maltrato, etc.)
  7. Déficit de habilidades sociales
  8. Sesgos cognitivos (formas de pensar desfavorables)
  9. Vulnerabilidades biológicas
  10. Influencias culturales
Biological, psychological, and socio-economic factors can all contribute to its development. As these predispositions combine, chances of suffering from social anxiety increase.

Ten en cuenta que las condiciones psicológicas suelen ser idiosincráticas, lo que significa que son el resultado de experiencias únicas, realizadas en un entorno único, con genes y rasgos biológicos únicos. Sus causas no pueden generalizarse fácilmente.

Ansiedad en Situaciones Sociales: Los Escenarios Más Temidos

Como ya hemos señalado, la preocupación por ser evaluado negativamente por los demás puede variar mucho de una persona a otra.

Mientras que algunas personas temen participar en grupos más grandes, otras temen especialmente estar en una situación con una sola persona.

Una persona puede tener miedo de tomar clases en un entorno académico, pero está totalmente de acuerdo con ir a una cita privada con una persona desconocida.

Speaking up in larger groups is one of the most commonly feared situations among people with social anxiety.

Del mismo modo, alguien con miedo a salir puede sentirse completamente cómodo hablando en un grupo más grande.

La siguiente lista muestra las situaciones más temidas por las personas con ansiedad social:

  • Hablar en público
  • Ser el centro de atención
  • Contacto visual directo
  • Comer y beber en público
  • Escribir mientras se le observa
  • Tener relaciones sexuales
  • Ser criticado
  • Hablar con figuras de autoridad
  • Actuar delante de otros
  • Pagar en público
  • Usar los baños públicos
  • Leer en voz alta a otros
  • Fiestas
  • Tener citas románticas
  • Reunirse con extraños
  • Conversar (Smalltalk)
  • Mostrar síntomas de ansiedad física delante de otras personas
  • Iniciar conversaciones

Estos son sólo los ejemplos más comunes. Una persona socialmente ansiosa puede temer cualquier situación en la que pueda ser juzgada o evaluada por los demás.

Dependiendo de las situaciones particulares que una persona teme, su calidad de vida puede verse muy afectada. Quienes temen participar en grupos más grandes pueden abstenerse de cursar estudios superiores y conformarse con un trabajo por debajo de su potencial y sus capacidades.

Los Síntomas Físicos Más Comunes de la Fobia Social

La ansiedad social no sólo produce síntomas a nivel cognitivo, sino también a nivel físico. Las manifestaciones corporales de la ansiedad pueden convertirse en la principal preocupación de muchas personas socialmente ansiosas.

La principal preocupación de una persona con ansiedad al hablar en público puede ser la voz temblorosa o la falta de aliento.

Otros pueden preocuparse por el rubor al ser el centro de atención (eritrofobia) o por la sudoración excesiva (hiperhidrosis).

Social anxiety disorder often comes along with physical symptoms of anxiety, such as sweating, blushing, a racing heart, or shaky hands.

Aunque los síntomas físicos de la ansiedad social pueden considerarse una manifestación secundaria del TAS, en muchos casos acaban siendo la principal preocupación del individuo.

Por ejemplo, alguien puede tener miedo de cometer un error al dar una presentación. Esto le provoca una intensa ansiedad, que a su vez le lleva a tener el corazón acelerado y palpitante.

Ahora la persona teme que el público pueda notar su nerviosismo mostrando síntomas físicos, como voz temblorosa, axilas sudorosas o falta de aliento.

En casos como éste, los afectados se avergüenzan de sus síntomas físicos de ansiedad y pueden obsesionarse con controlarlos.

Así, un efecto secundario de la ansiedad social se ha convertido en la principal preocupación del individuo.

Many people with social anxiety are ashamed of their physical anxiety ymptoms and try to control them.

La siguiente lista resume los síntomas físicos más comunes del trastorno de ansiedad social:

  • taquicardia – corazón acelerado
  • respiración acelerada – falta de aire
  • temblor de las extremidades – piernas, manos o dedos
  • sudoración desproporcionada – palmas, cara, torso o axilas
  • rubor facial
  • mareos y vértigo
  • tartamudez o incapacidad para hablar
  • sequedad de boca
  • náuseas
  • opresión en el pecho
  • sensación de ahogo
  • incapacidad de orinar en baños públicos
  • disfunción eréctil
  • ruidos intestinales fuertes

Nota: Estos son sólo los ejemplos más comunes. El desarrollo de los síntomas depende de cada individuo y puede diferir mucho de una persona a otra.

Comportamientos Típicos de las Personas con Ansiedad Social

Hay varios comportamientos que suelen realizar las personas con ansiedad social. Aunque algunos expertos creen que estos hábitos son la causa de la ansiedad social en primer lugar, existe un consenso científico general de que desempeñan un papel importante en el mantenimiento del trastorno.

People with social anxiety typically employ the following behaviors: Avoidance of the Feared Social Situations When Possible,
Employing Safety Behaviors When Confronted With Feared Situation,
Worrying About Future Situations (Anticipatory Anxiety),
Excessive Dwelling About Past Situations (Post-Event Processing).

Las personas con ansiedad social suelen tener los siguientes cuatro comportamientos típicos.

  1. Evitar las situaciones sociales temidas cuando sea posible
  2. Emplear conductas de seguridad cuando se enfrenta a la situación temida (planificar qué decir antes del evento, comprobar el teléfono para no sentirse incómodo, etc.)
  3. Preocuparse por situaciones futuras (ansiedad anticipatoria)
  4. Pensar excesivamente en situaciones pasadas (procesamiento posterior al evento)

Durante el tratamiento, se educa al paciente sobre los efectos negativos de estos hábitos y se debe tratar de reducirlos o eliminarlos.

Problemas Adicionales

Aunque hay muchas personas que padecen únicamente ansiedad social, se ha señalado que el TAS suele ir acompañado de otros problemas de salud mental, como el consumo de sustancias o la depresión (Schneier, Johnson, Hornig, Liebowitz, & Weissman, 1992).

Algunas personas pueden consumir alcohol o marihuana para disminuir sus síntomas de ansiedad social. Esto puede hacer que se añada otra capa al problema y que sea aún más difícil abordar el problema principal: el trastorno de ansiedad social.

La ansiedad social suele ir acompañada de los siguientes trastornos:

  • trastornos del estado de ánimo, como la depresión mayor y el trastorno bipolar
  • otros trastornos de ansiedad, como la ansiedad generalizada y el trastorno de pánico
  • trastornos de la personalidad, como el trastorno de la conducta y el trastorno de la personalidad por evitación
  • trastornos por consumo de sustancias, como el abuso de alcohol y cannabis

Si una persona padece trastornos adicionales, éstos deben ser identificados y tratados adecuadamente durante el tratamiento.

¿Sufres de Ansiedad Social o Es Otra Cosa?

Además, algunas personas pueden pensar que padecen ansiedad social, cuando en realidad están luchando contra otro trastorno, aunque similar.

Debido al fuerte solapamiento de sus síntomas, a menudo se produce una confusión y resulta difícil diferenciar la ansiedad social de otros trastornos psicológicos similares.

A continuación, encontrarás los criterios de diagnóstico oficiales y podrás realizar uno de los tests de ansiedad social más aplicados.

Descargo de responsabilidad: Para un diagnóstico real debes consultar siempre con tu profesional de la salud mental.

Diagnóstico del Trastorno de Ansiedad Social DSM-5

El TAS fue reconocido oficialmente como trastorno psicológico en 1980. Desde entonces, el Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales (DSM) ha modificado los criterios de diagnóstico en varias ocasiones.

Según la Asociación Americana de Psiquiatría (APA, 2013), los criterios diagnósticos actuales del trastorno de ansiedad social DSM-5 se definen de la siguiente manera:

Infográfico: los criterios diagnósticos actuales del trastorno de ansiedad social DSM-5 de la Asociación Americana de Psiquiatría (APA, 2013),

Haz la Prueba de Ansiedad Social

A estas alturas, deberías tener una comprensión básica de lo que significa padecer ansiedad social. Sin embargo, es posible que aún te preguntes si estás afectado o no.

Aunque un diagnóstico oficial siempre debe ser administrado por un profesional de la salud mental cualificado en persona, existen varios tests de ansiedad social gratuitos que puedes realizar en línea para hacerte una idea de tu situación.

Social anxiety test: The self-report version of the Liebowitz Social Anxiety Scale, which measures SAD in teenagers and adults.

Ten en cuenta que no todas las pruebas que detectan síntomas de ansiedad social han sido diseñadas por profesionales. Por lo tanto, se advierte que no hay que tomar demasiado en serio los resultados obtenidos en dichos cuestionarios.

El siguiente cuestionario ha sido diseñado, aprobado y aplicado profesionalmente en todo el mundo para evaluar el trastorno de ansiedad social.

Realiza la prueba de autoinforme de la Escala de Ansiedad Social de Liebowitz, que mide la fobia social en adolescentes y adultos.


American Psychiatric Association. (2013). Diagnostic and statistical manual of mental disorders (5th ed.). Arlington, VA: American Psychiatric Publishing.

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