Medo de Ler em Voz Alta: Por Que Você Entra em Pânico e Como Evitá-lo

Você acabou de ser chamado na aula. “Por favor, leia esta passagem em voz alta para todos nós“, diz a professora.

Você respira fundo enquanto verifica quanto tempo o parágrafo é longo. É uma página inteira.

Seu ritmo cardíaco aumenta, você sente a adrenalina correndo pelo seu corpo, sua respiração fica curta.

Enquanto você começa a ler com uma voz trêmula, você tenta ao máximo se acalmar. Infelizmente sem sucesso.

Você fica sem ar e sua voz se rompe. Você pára de ler, pois as palavras simplesmente não saem mais de sua boca.

Por mais embaraçado que você possa sentir, você levanta sua cabeça para ver as reações de seus colegas de classe.

Alguns parecem confusos, outros parecem estar tendo o momento de suas vidas, apontando seus dedos para você enquanto riem.

Sua professora abana a cabeça, “Bem, isto foi decepcionante“, antes de pedir a outro aluno que faça o trabalho.

Você abaixa a cabeça, retém suas lágrimas e só consegue pensar em uma pergunta: Por quê?

Por que você fica ansioso quando está lendo em voz alta?

Se você se identificar com o cenário acima, é provável que você tenha tido experiências semelhantes e se veja sem saber por que você fica tão ansioso ao ler em voz alta na frente de outros.

A ansiedade ao ler em voz alta, como em uma aula, é desencadeada por um medo excessivo de ser avaliado negativamente e muitas vezes leva a um medo da própria ansiedade. Tentativas de controlar os sintomas de ansiedade geralmente os exacerbam, o que pode então resultar em um ataque de pânico.

Pessoas que sofrem com este fenômeno geralmente fizeram experiências negativas em cenários similares no passado.

Por exemplo, você pode ter sido criticado por cometer erros de leitura ou seus colegas de classe podem ter rido de seu desempenho.

Devido a esta memória negativa, seu cérebro toca um alarme sempre que você se depara com uma situação semelhante.

Os psicólogos chamam este processo condicionamento do medo.

O condicionamento do medo ocorre quando o cérebro associa um estímulo neutro, como ser chamado para ler em voz alta, com um estímulo negativo, como ser gozado pelos colegas de classe.

O resultado é uma reação de ansiedade sempre que você é confrontado com o estímulo que inicialmente era neutro (ser chamado para ler em voz alta).

Mas essa ainda não é a história toda. Um certo nível de medo e excitação quando se lê em voz alta para os outros é um pouco normal.

Ou seja, a maioria das pessoas fica bastante nervosa ao ter que se expor aos outros, como ao fazer uma apresentação ou ao ler um texto na frente de um grupo maior.

O verdadeiro problema surge quando as pessoas não toleram sua ansiedade e tentam combatê-la e controlá-la.

As pessoas que se enquadram nesta categoria estão normalmente muito atentas a quaisquer mudanças internas que possam indicar uma reação de ansiedade.

Por exemplo, quando seu professor lhe pede para ler em voz alta uma determinada passagem de texto, você se sintoniza com suas sensações corporais para ver se você está sentindo alguma ansiedade.

Você pode ficar de olho em seu ritmo cardíaco, sua respiração, sua transpiração, quaisquer sinais de tremor, a firmeza de sua voz, e assim por diante.

Ao dirigir sua atenção para essas sensações, é provável que você perceba quaisquer mudanças potenciais na excitação.

Como você considera tais mudanças perigosas (porque significam que você está ficando mais ansioso), é provável que você tenha uma reação adicional de ansiedade como resultado.

Ao tentar controlar sua ansiedade crescente, você está derramando gasolina sobre o fogo. Suas tentativas conscientes de se acalmar acabam por torná-lo mais ansioso.

Neste ponto, você interpreta sua ansiedade crescente como uma ameaça ainda maior. Isto desencadeia ainda outra reação de ansiedade.

Este ciclo vicioso de ansiedade se reforça até que você não consiga mais ler corretamente e precise parar.

Aí está: Você acaba de experimentar um ataque de pânico.

Como prevenir a ansiedade e o pânico ao ler em voz alta?

Agora que você entende o que acontece dentro de sua mente e de seu corpo durante estas reações de ansiedade, vamos ver mais de perto o que você pode fazer a respeito delas.

1. Permite o surgimento de sentimentos de ansiedade

Uma das principais razões pelas quais sua ansiedade exagera é muito provável que você interprete qualquer sinal de excitação como perigo potencial.

Se este for o caso, é provável que você tente suprimir quaisquer sentimentos e sensações de ansiedade assim que os perceba.

Os psicólogos se referem a este fenômeno como sensibilidade à ansiedade.

As pessoas afetadas estão convencidas de que as sensações associadas à ansiedade, tais como batimentos cardíacos rápidos e falta de ar, são perigosas.

No caso da leitura em voz alta, acredita-se que as manifestações de ansiedade sejam motivo de escrutínio e sentimentos de constrangimento.

Embora suas experiências possam ter confirmado esta idéia, não cometa o erro e tente suprimir estas sensações, pois isto só as exacerba.

Ao invés disso, tome uma decisão consciente para permitir que tais sentimentos e sintomas de ansiedade surjam.

Sempre que você se apanhar tentando combatê-los ou suprimi-los, lembre-se de deixá-los surgir e estar com você, apesar de sua natureza desconfortável.

2. Concentre-se no conteúdo do texto

As pessoas que experimentam sensibilidade à ansiedade normalmente prestam muita atenção às suas sensações corporais em situações estressantes.

Se você experimentar ansiedade intensa ao ler em voz alta na frente de outras pessoas, é provável que você escaneie seu corpo em busca de qualquer sensação de excitação.

Em outras palavras, sua mente está em alerta máximo, tentando detectar qualquer “perigo” potencial (que neste caso são suas manifestações físicas de ansiedade, tais como a adrenalina através de seu corpo).

Se você prestar muita atenção, certamente perceberá tais mudanças, e dado que associa estas sensações com conseqüências negativas, isto aumenta sua ansiedade.

Portanto, em vez de se concentrar na ansiedade em seu corpo, tente prestar muita atenção ao texto que você está lendo.

Tente realmente entender o que está sendo dito no texto, como se você estivesse lendo-o em casa sozinho.

Se você se concentrar no conteúdo do texto, não se preocupe com o aumento dos níveis de ansiedade.

Como resultado, é mais provável que sua ansiedade seja mantida à distância.

3. Leia em voz alta voluntariamente sempre que possível

O medo condicionado normalmente leva a evitar o temido estímulo. No seu caso, você evita ler em voz alta sempre que possível.

Embora esta estratégia possa funcionar a curto prazo (a menos que você seja obrigado a ler em voz alta), ela se torna muito problemática a longo prazo.

Ao evitar ler na frente de outros, você mantém a idéia de que a situação é perigosa e que você não é capaz de lidar com ela.

Isto pode ser comparado a alguém que foi mordido por um cão. Devido a esta experiência traumática, é provável que a pessoa evite cães sempre que possível.

Entretanto, somente expondo-se novamente ao animal é que eles podem aprender que os cães são realmente muito amigáveis e, na maioria das vezes, criaturas inofensivas.

Da mesma forma, somente expondo-se ao cenário temido (lendo em voz alta) você será capaz de reduzir seu medo e aprender que você é capaz de lidar com esta tarefa.

Em psicoterapia, os exercícios de exposição estão entre as intervenções mais poderosas que existem.

Tipicamente, você começaria com uma situação que o provoca um pouco de ansiedade. Isto poderia ser voluntário para ler parágrafos curtos.

À medida que você se sente mais confortável com estes, você pode aumentar a extensão dos textos que lê para outros.

Para esta estratégia, pode ser útil falar sobre suas dificuldades com seus professores. A maioria dos professores será receptiva e concordará em deixá-lo ler os parágrafos mais curtos sempre que eles surgirem.

4. Pratique a Meditação de Atenção Plena regularmente

Como você pôde ver ao longo deste artigo, suas reações às suas emoções e sensações físicas têm um papel crucial quando se trata de sua ansiedade ao ler em voz alta.

O mesmo explica seus processos atencionais (lembre-se da diferença entre prestar atenção a suas sensações corporais e concentrar-se no conteúdo do texto).

A meditação atenta é uma prática que aborda estas duas áreas.

A atenção ensina a observar suas emoções, sentimentos e sensações físicas sem a necessidade de mudá-las de qualquer forma.

Da mesma forma, ele treina seu cérebro para se sintonizar com estímulos irrelevantes ou inúteis e se sintonizar com o que quer que você escolha para prestar atenção (como o conteúdo do texto).

Praticá-lo regularmente terá muito provavelmente um grande impacto em sua capacidade de se concentrar no conteúdo dos textos que você lê e ajudá-lo a se recentrar sempre que sua atenção se desviar para sua ansiedade.

Ao mesmo tempo, terá um impacto decisivo em sua relação com seus pensamentos desconfortáveis, sentimentos e sensações físicas.

Através da prática regular, você aprenderá a reagir de uma maneira diferente e mais saudável a esses fenômenos desconfortáveis – o que significa que você não irá lutar, mas sim aceitá-los e deixá-los ir e vir.

Isto, por sua vez, minimizará as chances de sofrer outro ataque de pânico ao ler em voz alta para os outros.

5. Reduza seu medo da avaliação negativa

Como já assinalamos anteriormente, seu medo de ler em voz alta pode muito provavelmente ser traçado a partir de um medo marcado de ser avaliado negativamente.

O medo de avaliação negativa é a marca registrada do transtorno de ansiedade social (American Psychiatric Association, 2013).

A ansiedade social surge quando você está altamente motivado a gerar uma impressão específica sobre os outros, mas duvida que você será capaz de fazê-lo com sucesso.

A ansiedade social surge quando uma pessoa está altamente motivada a gerar uma certa impressão nos outros, mas tem pouca confiança em sua capacidade de fazê-lo com sucesso.

As pessoas afetadas por ela tendem a estar excessivamente preocupadas em ser julgadas ou rejeitadas em ambientes sociais.

Se seu medo de ler em voz alta persistir apesar de seguir as recomendações acima, você pode sofrer de fobia social.

No entanto, isto não é motivo para desespero. Existem intervenções eficazes e cientificamente comprovadas para esta condição.

Se você acha que pode ser afetado, convidamos você a ler nosso guia introdutório ao transtorno de ansiedade social e conversar com um profissional de saúde mental sobre sua situação.

Referências

Associação Psiquiátrica Americana. (2013). Manual de diagnóstico e estatística de distúrbios mentais (5ª ed.). Arlington, VA: Publicação Psiquiátrica Americana.

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