En las Profundidades: Guía de Psicoanálisis para la Ansiedad Social

La ansiedad social es un miedo intenso a las interacciones sociales y a la evaluación por parte de los demás. En 1980, fue reconocida oficialmente por la Asociación Americana de Psiquiatría (APA) como un trastorno por derecho propio.

Este reconocimiento oficial puso de relieve el complicado mundo emocional de las personas que luchan contra la ansiedad social.

Pero mucho antes de su identificación formal, las preocupaciones expresadas en situaciones sociales habían atraído la atención de observadores astutos.

Una de esas figuras fue Sigmund Freud, pionero del psicoanálisis.

Con su exploración de la psique humana, Freud sentó las bases para comprender las raíces de la ansiedad social y nos proporcionó ideas que siguen informando nuestra comprensión y tratamiento de esta compleja afección en la actualidad.

En este artículo, examinamos más de cerca cómo el psicoanálisis ha tenido un impacto duradero en la comprensión del complejo mundo de la ansiedad social.

En el proceso, obtendrás valiosos conocimientos que pueden ofrecerte orientación práctica.

Quién sabe, puede que incluso te plantees someterte tú mismo al psicoanálisis para superar tu ansiedad social.

A. ¿Qué es el psicoanálisis?

Para Sigmund Freud (1923), el psicoanálisis abarca varias facetas importantes:

  1. Explora procesos psicológicos inaccesibles: sirve como método para penetrar en las profundidades de nuestra psique y descubrir procesos que no pueden explorarse por otros medios.
  2. Tratamiento de los trastornos neuróticos: Freud la consideraba un método de tratamiento para tratar los trastornos neuróticos que perturban nuestro equilibrio psicológico.
  3. Depósito de conocimientos psicológicos: Es una colección de conocimientos y teorías que ofrece profundas percepciones del intrincado funcionamiento de la mente humana.

En opinión de Freud, el ser humano está inmerso en una lucha constante. Esta lucha se desarrolla entre nuestras acciones, nuestros deseos y los acontecimientos externos que conforman nuestra vida.

Estos conflictos internos, que a menudo permanecen ocultos a nuestra conciencia, son un excelente escenario para que las pulsiones y deseos inconscientes choquen con la realidad de nuestra existencia.

Psychoanalysis aims to make unconscious conflicts conscious, which can not only help us understand our feelings and behaviors but can also be therapeutic in itself.

Dado que estas necesidades suelen enfrentarse a obstáculos y a menudo implican objetivos contrapuestos, los conflictos no resueltos y ocultos pueden provocar problemas.

Estos problemas se manifiestan en forma de síntomas, como la ansiedad que surge en situaciones sociales.

El psicoanálisis pretende iluminar estos conflictos ocultos y traerlos a la conciencia.

De este modo, no sólo podemos comprender mejor nuestros sentimientos y acciones, sino que también encierra un potencial terapéutico.

Mediante esta iluminación, se abre el camino hacia la curación y la transformación.

Comparación entre el psicoanálisis y el DSM-V

Los manuales de diagnóstico se utilizan habitualmente en la práctica clínica, y el DSM-5 es uno de los más utilizados. Estos manuales proporcionan pistas para el diagnóstico y orientan a los clínicos hacia vías de tratamiento específicas.

El enfoque psicoanalítico, sin embargo, adopta un enfoque fundamentalmente distinto. Para comprender mejor las diferencias entre el enfoque del DSM-5 y el psicoanálisis, veamos la siguiente comparación.

DSM-VPsicoanálisis
La APA establece criterios diagnósticos generales que se asemejan a una lista de comprobación objetiva.El diagnóstico no es el centro de atención; lo importante es la experiencia individual del paciente.
Las medidas siguen manuales de tratamiento que suelen ser los mismos para todos los pacientes.Intervenciones caracterizadas por la curiosidad y la intuición del paciente/analista.
Centrado en el alivio a corto plazo, potencial de reducción de los síntomas a largo plazo.Céntrate en las percepciones a largo plazo, el autoconocimiento y la reducción del sufrimiento.

Estos distintos enfoques ponen de manifiesto las diferentes perspectivas entre el DSM-V y el psicoanálisis cuando se trata de comprender y tratar la ansiedad social.

Como puedes ver, el psicoanálisis se centra en la exploración personal de las experiencias individuales y en la búsqueda de percepciones y alivio psicológicos a largo plazo.

B. ¿Cómo explica el psicoanálisis la ansiedad social?

Mientras que el DSM-V se refiere al miedo irracional a las situaciones sociales como trastorno de ansiedad social (antes conocido como fobia social), en el ámbito de la teoría psicoanalítica y freudiana adopta la forma de neurosis fóbica e histeria ansiosa.

Los ejes de esta complicada realidad psicológica son la evitación, la represión y el desplazamiento, mecanismos de defensa que desempeñan un papel importante.

El estudio de Freud sobre la neurosis fóbica se ocupa del miedo irracional a un objeto, lugar, persona o escenario concreto que desencadena una abrumadora sensación de amenaza.

Este fenómeno suele ser complejo y estar arraigado en las diversas experiencias vitales de una persona.

Typically, the origins of phobic neurosis can be traced back to a significant traumatic experience (often in early childhood).

Cuando se descubren los orígenes de la neurosis fóbica, a menudo se encuentran momentos significativos de la primera infancia que sentaron las bases para el desarrollo de estos miedos.

La teoría psicoanalítica sostiene que estas drásticas experiencias traumáticas se trasladaron al inconsciente, un proceso conocido como represión.

Este acto consciente de olvido sirve como mecanismo de autoprotección, asegurando que la memoria consciente no tenga que soportar la carga de estos acontecimientos abrumadores.

En respuesta a tales dinámicas psicológicas, nuestra psique emplea mecanismos de defensa que operan en gran medida bajo el radar de nuestra conciencia, como observó astutamente Freud.

Mecanismos de defensa en la neurosis fóbica (histeria ansiosa)

En el contexto de la neurosis fóbica, los afectados suelen emplear tres mecanismos de defensa centrales: Evitación, represión y desplazamiento.

Evitación: Este mecanismo nos lleva a evitar situaciones que nos causan malestar e incomodidad.

Represión: Los recuerdos y sentimientos demasiado angustiosos para afrontarlos se reprimen en las profundidades del inconsciente.

Desplazamiento: Los miedos latentes que yacen en nuestro subconsciente a menudo salen a la superficie cuando nos enfrentamos a otro objeto, persona o lugar aparentemente sin relación.

Estas defensas sirven como mecanismos de protección que nos mantienen a salvo de los sentimientos y recuerdos estresantes.

The intention of these defense mechanisms is to protect us from uncomfortable feelings and memories.

Aunque desempeñan un papel fundamental en el afrontamiento de las dificultades, sobre todo en la infancia, su utilidad puede convertirse en un reto a medida que maduramos y adquirimos la capacidad de afrontar los traumas de los que nos protegen.

Sin embargo, acceder a estas capas psicológicas inconscientes no es tarea fácil, ya que yacen ocultas.

Es en este punto donde entra en acción el psicoanálisis.

C. ¿Cómo trata el psicoanálisis la ansiedad social?

El psicoanálisis suele denominarse “terapia del habla“. Al expresar verbalmente nuestras experiencias y sentimientos internos, se pueden derribar las barreras emocionales y tratar los síntomas histéricos (Marx, Benecke, & Gumz, 2017).

Para el trastorno de ansiedad social o la neurosis fóbica, la técnica de asociación libre puede proporcionar alivio. En este método, los pacientes comparten su flujo de conciencia durante las sesiones: pensamientos, recuerdos, emociones, palabras y demás. De este modo se descubren conflictos inconscientes, que conducen a una liberación catártica para el paciente.

Catarsis: Proceso de liberación de emociones fuertes o reprimidas, que conduce al alivio (Hornblower, Spawforth, & Eidinow, 2012).

Free association is used in psychoanalysis and can lead to catharsis.

Freud (1923) sostenía que la traducción de la experiencia en palabras puede dar respuesta a preguntas cruciales:

  • ¿Cuál es el origen de mis síntomas?
  • ¿Por qué experimento estos síntomas?
  • ¿Qué significan estos síntomas para mí?
  • ¿Cómo puedo interpretar y comprender estos síntomas?
  • ¿Cómo se relacionan estos síntomas con mi historia personal?
  • ¿Cómo puedo tratar estos síntomas para aliviar mi sufrimiento?

Es crucial para la asociación libre la apertura inquebrantable del paciente, que expresa sus pensamientos y experiencias exactamente como surgen, sin autocensurarse.

Mediante este proceso, las puertas del inconsciente se abren gradualmente para que el paciente pueda descodificar sus síntomas desde la raíz.

D. ¿Es el psicoanálisis un tratamiento eficaz para la ansiedad social?

Una crítica habitual al psicoanálisis es la falta de pruebas concretas de su eficacia.

En sus primeros escritos sobre el tema, el propio Freud (1916) admitió: “El psicoanálisis apunta al caso individual“.

Dado que el psicoanálisis se centra en las experiencias subjetivas individuales y rechaza las generalizaciones, la realización de estudios para cuantificar su eficacia constituye un gran desafío.

Sin embargo, este escepticismo se ha ido reduciendo gradualmente en las últimas décadas. Un número creciente de estudios de casos han demostrado el profundo efecto que puede tener el psicoanálisis como tratamiento psicológico.

Esto también es cierto en el caso de la ansiedad social. Numerosos estudios de casos demuestran que la situación de las personas con trastorno de ansiedad social mejora significativamente tras el tratamiento psicoanalítico (McEvoy et al., 2016).

Freud himself (1916) wrote in one of his early writings on the symptom: “Psychoanalysis aims at the case by case.”

E. Factores decisivos en el tratamiento psicoanalítico

La eficacia del psicoanálisis para reducir la ansiedad social depende de diversos factores. Algunos de los más importantes son

  • La dedicación del paciente a su camino terapéutico.
  • La competencia del psicoanalista.
  • La armonía entre paciente y analista, incluido el desarrollo de la alianza terapéutica y la transferencia durante el tratamiento.
  • La duración y frecuencia de las sesiones.
  • Los objetivos del paciente (reducir la ansiedad social o integrarla en su vida).
  • La búsqueda de orientación por parte de un terapeuta empático y curioso.
  • La capacidad de autoexamen y la apertura para explorar y analizar las experiencias personales.
The success of psychoanalysis depends on how committed we are to consistently look inward and analyze our feelings, behaviors, thoughts, and intentions.

El éxito del psicoanálisis depende sobre todo de nuestra voluntad de volver constantemente la mirada hacia dentro y cuestionar nuestros sentimientos, acciones, pensamientos y motivos.

Para quienes estén dispuestos a afrontar esta tarea y a profundizar en las causas de sus problemas, el psicoanálisis ofrece una vía de tratamiento prometedora.

F. El papel de la “madre suficientemente buena

La psicología dinámica, un enfoque postfreudiano que hunde sus raíces en el psicoanálisis, hace mucho hincapié en las relaciones interpersonales. Parte de la base de que los patrones problemáticos en nuestras interacciones con los demás pueden provocar problemas psicológicos como la ansiedad social.

Uno de los pioneros de este enfoque, Donald Winnicott, se centró especialmente en la relación madre-hijo de sus pacientes. Creía que esta conexión fundamental configura nuestras tendencias relacionales a lo largo de la vida.

Winnicott introdujo el concepto de “madre suficientemente buena“, que sigue siendo hoy parte integrante de la terapia psicodinámica (1949).

Winnicott coined the term the “good enough mother”, which came to be an important concept in psychodynamic therapy to this day.

En su opinión, una madre no tiene que ser impecable para que un niño desarrolle un auténtico sentido de sí mismo. En cambio, las respuestas de la madre deben ser lo suficientemente afectuosas como para fomentar la confianza básica en uno mismo, en los demás y en el mundo.

Sin embargo, si no se satisfacen las necesidades básicas del niño, como la protección, la alimentación y el afecto, se obstaculiza el desarrollo de un yo auténtico. En su lugar, el niño construye un falso yo como escudo contra las amenazas a su existencia.

Curiosamente, una atención excesiva a los cuidados también puede conducir al desarrollo de un falso yo. Esto puede ocurrir cuando las madres son excesivamente protectoras y restringen la autonomía personal del niño, por ejemplo a la hora de explorar o expresar sentimientos negativos.

Desarrollar un yo auténtico sienta las bases de unas relaciones interpersonales sanas en la edad adulta. Por el contrario, quienes confían en un yo falso suelen tener dificultades en sus interacciones.

Las entrevistas de investigación con personas socialmente ansiosas (McEvoy et al., 2016) orientadas hacia sus relaciones maternas revelaron distintos patrones de relación en la edad adulta:

  1. “Voz crítica”: este patrón se origina en un entorno familiar hostil con una madre crítica y se manifiesta en autocrítica, baja autoestima, necesidad insaciable de aprobación y miedo a mostrar sentimientos.
  2. “Presencia pasiva”: cuando la madre es pasivo-agresiva o está ausente la mayor parte del tiempo, este patrón conduce a vínculos inseguros, a la sensación de ser una carga para los demás, a utilizar las relaciones como herramientas sociales y a depender de otros incluso para tareas básicas.
  3. “Fracaso al empezar”: Debido a la falta de apoyo durante la transición de la adolescencia a la edad adulta, los individuos se sienten inadecuados, no se sienten preparados y evitan los escenarios sociales.
  4. “Detrás de la máscara”: Este patrón consiste en llevar una fachada en las relaciones y situaciones sociales para distinguirse de su verdadero yo. Uno finge estar bien, teme que se descubran sus debilidades y quiere permanecer oculto tras una máscara.

En todos estos casos, no hubo una “madre suficientemente buena” en la infancia, lo que sugiere que estos patrones se desarrollaron como respuesta.

The absence of a good enough mother during early childhood can lead to maladaptive relational patterns.

G. La importancia de la individuación y la autenticidad

Los ejemplos anteriores ponen de relieve el profundo impacto que las relaciones parentales tempranas, en particular las que se establecen con la madre (o cuidadora principal), tienen en las interacciones con los demás a lo largo de toda la vida.

Para desactivar y abordar las dinámicas de relación problemáticas, es importante comprender el papel central de la individuación y la autenticidad en las relaciones.

La individuación es el proceso de apartarse de los demás, que suele comenzar con la separación de la madre en la primera infancia.

Este proceso facilita el desarrollo de una identidad propia, que permite al individuo experimentar conscientemente pensamientos, sentimientos y preferencias autónomos e independientes de las influencias externas.

Authenticity refers to the process of revealing our true self to others. According to Winnicott, a true self is characterized by the ability to genuinely understand our needs and personality, and to reveal and express them to others.

La autenticidad, por otra parte, consiste en revelar el verdadero yo a los demás.

Según Winnicott, un yo auténtico encarna la capacidad de reconocer las propias necesidades y personalidad y de revelarlas y expresarlas con veracidad a quienes le rodean.

Al abrazar y cultivar la propia individualidad y presentarla auténticamente a los demás, se cultiva una mayor autonomía que trasciende la necesidad de validación externa o la compulsión de apaciguar a los demás.

De este modo, las personas no sólo se liberan de los patrones de relación tóxicos que desarrollaron en su juventud, sino que también forman relaciones más satisfactorias.

Este camino también tiene el potencial de aliviar la ansiedad social por el camino.

H. Duración y frecuencia de las sesiones psicoanalíticas

Un rasgo característico del psicoanálisis es su búsqueda de exploración y comprensión en profundidad.

A diferencia de algunos enfoques terapéuticos a corto plazo, el psicoanálisis suele implicar un tratamiento más largo y profundo.

Compromiso a largo plazo

El psicoanálisis es conocido por su naturaleza a largo plazo, que a menudo se prolonga de varios meses a años. Este largo periodo de tiempo permite un examen exhaustivo de los pensamientos, sentimientos y pautas de comportamiento inconscientes que contribuyen a la ansiedad social.

Frecuencia de las sesiones

Las sesiones psicoanalíticas suelen tener lugar varias veces por semana, a menudo entre dos y tres sesiones. Esta interacción frecuente fomenta una relación terapéutica más profunda y permite al paciente comprometerse más a fondo con sus experiencias y sentimientos.

La clave es la constancia

La eficacia del psicoanálisis está estrechamente relacionada con la constancia y la frecuencia de las sesiones. Las sesiones regulares dan al paciente la oportunidad de explorar sus pensamientos y sentimientos a lo largo del tiempo, lo que conduce a una mejor comprensión de las raíces de su ansiedad social.

Profundidad de exploración

La terapia psicoanalítica anima a los pacientes a asociarse libremente y expresar lo que les venga a la mente sin censuras. Este proceso de diálogo abierto permite desvelar conflictos inconscientes y comprender cómo se manifiestan en la vida cotidiana.

Cooperación entre paciente y terapeuta

La relación entre analista y paciente es un aspecto central del psicoanálisis. Con el tiempo, esta relación se convierte en un espacio de confianza y exploración que permite a los pacientes abrirse gradualmente y compartir sus experiencias internas.

Trayectoria personal

El viaje terapéutico de cada individuo es único y la duración del psicoanálisis puede variar en función de la complejidad de la experiencia personal y de los progresos realizados. El psicoanálisis requiere dedicación, pero tiene el potencial de conducir a profundas percepciones y cambios duraderos en el afrontamiento de la ansiedad social.

Ten en cuenta que el nivel de dedicación al psicoanálisis refleja la profundidad de la exploración y comprensión pretendidas.

Este enfoque es más adecuado para las personas que están dispuestas a invertir en una exploración completa de su mundo interior y buscan un cambio duradero en su relación con la ansiedad social.

I. Cobertura del seguro y pago del psicoanálisis

La cobertura del seguro médico para el psicoanálisis varía según los países de habla hispana.

En algunos países como España, México, Argentina, Colombia, Chile y Perú, el alcance de la cobertura del psicoanálisis en los planes de seguro médico puede variar mucho.

Aunque algunos planes de seguros privados pueden ofrecer una cobertura parcial de la psicoterapia, incluido el psicoanálisis, la cobertura no siempre es completa.

Los seguros médicos públicos pueden limitar la cobertura de los tratamientos de salud mental, incluido el psicoanálisis.

Es importante que las personas se informen con su aseguradora concreta para conocer el alcance de la cobertura disponible para el tratamiento psicoanalítico y explorar opciones alternativas en caso necesario.

Muchas compañías de seguros médicos prefieren las terapias a corto plazo y orientadas a los síntomas, por lo que el psicoanálisis a veces tiene que pagarse del bolsillo de muchas personas.

Pago de bolsillo

El psicoanálisis suele implicar varias sesiones a la semana durante un largo periodo de tiempo. Debido a su intensidad y duración, puede requerir una inversión económica superior a la que suele cubrir el seguro.

Las personas que deseen someterse a psicoanálisis deben estar preparadas para afrontar el coste y hablar de las modalidades de pago con el psicoanalista que elijan.

Consideraciones económicas

Aunque el psicoanálisis puede ser una valiosa inversión en el propio bienestar psicológico, es importante tener en cuenta los aspectos económicos al considerar esta forma de terapia.

Algunos psicoanalistas ofrecen tarifas variables o planes de pago para adaptarse a distintas situaciones económicas.

Investiga e infórmate

Antes de dedicarte al psicoanálisis, debes investigar las opciones de tu zona e informarte sobre las tarifas, los planes de pago y la posible cobertura del seguro.

Una vez que conozcas los aspectos económicos, podrás tomar una decisión informada sobre esta vía terapéutica para tratar tu ansiedad social.

J. Conclusión: Gestionar la ansiedad social con psicoanálisis

En este artículo hemos realizado un viaje por las profundidades del psicoanálisis para la ansiedad social, guiados por la sabiduría de Freud y Winnicott.

El psicoanálisis ofrece una forma única de gestionar la complejidad de la ansiedad social que hunde sus raíces en la experiencia individual.

El psicoanálisis va más allá de los remedios superficiales y tiene en cuenta la singularidad de cada paciente.

La asociación libre -una de las técnicas más importantes- descubre pensamientos ocultos, sentimientos y circunstancias de la vida pasada. Las relaciones, especialmente con las figuras de apego, ofrecen importantes perspectivas sobre los orígenes de la ansiedad social.

A diferencia de los tratamientos convencionales, el psicoanálisis explora las pulsiones inconscientes y las pautas relacionales.

Conceptos como la “madre no suficientemente buena“, la individuación y la autenticidad pasan a primer plano y señalan vías de transformación.

En esencia, el psicoanálisis te invita a un viaje transformador, en el que la introspección y el autodescubrimiento allanan el camino hacia nuevas relaciones y el conocimiento de uno mismo.

Que estas reflexiones iluminen tu camino para superar tu ansiedad social con la perspectiva polifacética del psicoanálisis.

Si quieres saber más sobre las distintas opciones terapéuticas para la ansiedad social, te recomendamos que leas nuestra guía completa sobre terapia haciendo clic aquí.

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Acerca del autor: Martin Stork

Martín es psicólogo profesional con antecedentes en fisioterapia. Ha organizado y dirigido varios grupos de apoyo para personas con ansiedad social en Washington, DC y Buenos Aires, Argentina. Es el fundador de Conquer Social Anxiety Ltd, donde trabaja como escritor, terapeuta y director. Puedes hacer clic aquí para saber más sobre Martin.

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