A ansiedade social se agrava com a idade?

O transtorno de ansiedade social (TAS) é um fenômeno impressionantemente comum. Cerca de 10% das pessoas sofrem dele em algum momento de suas vidas (Wittchen & Fehm, 2001). Normalmente, ele começa durante a infância ou no início da adolescência.

As pessoas afetadas raramente pedem ajuda, com apenas um em cada cinco indivíduos recebendo tratamento profissional (Grant et al., 2005).

Isto levanta a questão: O que acontece com aqueles que permanecem sem tratamento? A ansiedade social se agrava com a idade?

Sem tratamento apropriado, o transtorno de ansiedade social é marcado por altos níveis de persistência durante toda a vida, especialmente quando começa durante a primeira infância. Com a idade, os sintomas podem flutuar e diminuir ligeiramente, mas para a maioria das pessoas continua sendo um esforço para toda a vida.

Uma grande amostra comunitária de mais de 3000 adolescentes e adultos com TAS revelou que mais da metade deles ainda foram afetados dez anos mais tarde (Beesdo-Baum, Knappe, Fehm, Höfler, Lieb, Hofmann, Wittchen, 2012).

Uma grande amostra comunitária de mais de 3000 adolescentes e adultos com transtorno de ansiedade social revelou que mais da metade deles ainda foram afetados dez anos mais tarde. A ansiedade social geralmente não vai embora com a idade.

Em uma nota positiva, apenas cerca de 15% ainda sofriam de um distúrbio de ansiedade social totalmente explodido.

No entanto, 20% estavam apenas abaixo do limiar para um diagnóstico e outros 22% ainda sofriam de sintomas significativos.

Além disso, os 28% restantes preenchiam os critérios para outro transtorno de saúde mental.

Social Anxiety is linked to other mental health disorders

Este mesmo estudo sugere que as pessoas com TAS generalizado (ansiedade em 3 ou mais situações sociais diferentes) são especialmente propensas a experimentar estabilidade em seus sintomas ao longo de suas vidas.

Para este grupo de pessoas, a ansiedade social pode piorar com a idade, especialmente se elas se envolverem em fortes comportamentos evitadores e restrições de estilo de vida.

Ao se absterem de procurar exposição a situações temidas, é provável que sua ansiedade social cresça com o tempo.

Os seguintes fatores têm sido ligados a um curso persistente e estável do TAS (Beesdo-Baum, Knappe, Fehm, Höfler, Lieb, Hofmann, Wittchen, 2012):

Infográfico: Estes fatores têm sido ligados a um curso persistente e estável de desordem de ansiedade social e podem servir como possíveis preditores.
  • Aumento do número de situações sociais temidas (TAS generalizado)
  • Aumento da ocorrência de pensamentos ansiosos e catastróficos
  • Comportamento evasivo marcado
  • Grave deficiência funcional
  • Ocorrência de distúrbios adicionais de saúde mental
  • Incidentes de ataques de pânico
  • Pais com TAS ou depressão
  • Inibição comportamental e prevenção de danos (precaução, evitar, temperamento reservado)
  • Falta de calor emocional na família durante a infância (Knappe t al., 2009)
  • Funcionamento familiar debilitado

Para aqueles indivíduos que permanecem socialmente ansiosos e desenvolvem uma ou várias condições psicológicas adicionais, a ansiedade social pode piorar com a idade.

Entre as conseqüências mais freqüentes do TAS estável estão a depressão e o abuso de substâncias (Sonntag, Wittchen, Höfler, Kessler, & Stein, 2000Wittchen, 2000).

Para saber mais sobre o que acontece quando a ansiedade social é deixada sem tratamento, vá até nosso artigo “A Ansiedade Social é Permanente?” e veja nosso guia de tratamento completo para aprender sobre as abordagens terapêuticas disponíveis.


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