Os 10 efeitos mais graves de ter transtorno de ansiedade social

Ao contrário do pensamento popular, o transtorno de ansiedade social (TAS, também chamada fobia social) não é o mesmo que timidez ou introversão.

Enquanto o último descreve traços de personalidade bastante comuns, o primeiro é uma condição de saúde mental que requer tratamento profissional.

O TAS é marcado pelo medo intenso de ser julgado, avaliado negativamente ou rejeitado em situações sociais (Associação Psiquiátrica Americana, 2013).

Essas preocupações excessivas normalmente têm efeitos graves sobre a vida da pessoa que sofre.

Aqui, examinaremos os efeitos mais comuns dos distúrbios de ansiedade social em diferentes domínios da vida.

Menos amizades e amizades menos satisfatórias

Dada a marca da ansiedade social – estar altamente preocupado em ser julgado ou rejeitado por outros – as pessoas afetadas tendem a ter muita dificuldade em fazer amigos, especialmente os mais próximos.

Não só isso, mas também passam menos tempo com seus pares próximos, se é que os têm de todo (Hur et al., 2020).

Entre outras coisas, ter bons amigos e passar tempo com eles é um ingrediente essencial para uma vida feliz e realizada.

As pessoas com ansiedade social muitas vezes não conseguem desfrutar, e se conseguem fazer bons amigos, tendem a passar menos tempo com eles em comparação com outras pessoas.

Lembre-se de que, em muitos desses casos, passar tempo com seus amigos muitas vezes implica em sentir ansiedade e medo de ser avaliado negativamente, o que torna esse tempo menos agradável e gratificante.

Uma dica rápida para aqueles com TAS: um estudo recente descobriu que passar tempo com amigos próximos tende a ter um impacto positivo nos níveis de ansiedade, humor e depressão (Hur et al., 2020).

Naturalmente, isto só é verdade para aqueles que realmente têm bons amigos. Em muitos casos, viver sem amizades significativas é uma das infelizes conseqüências de sofrer de ansiedade social.

Relacionamentos Românticos Menos Cumpridores e Maior Probabilidade de Ser Solteiro

A fobia social tem um enorme impacto negativo no funcionamento interpessoal de um indivíduo, o que tende a ter um impacto negativo nas relações românticas das pessoas afetadas (Acarturk, de Graaf, Van Straten, Have, & Cuijpers, 2008Gordon, Heimberg, Montesi, Fauber, 2012).

O transtorno de ansiedade social tem sido ligado a uma maior probabilidade de ser solteiro, de se divorciar e de experimentar menos intimidade nas relações românticas. As pessoas afetadas têm menos encontros e relacionamentos sexuais, estão menos satisfeitas com eles e têm menos probabilidade de se casar.

Pense em um relacionamento saudável e feliz. Normalmente, quando as coisas estão indo bem, ambos os parceiros compartilham e comunicam como se sentem, e isto geralmente leva a níveis mais altos de intimidade.

Infelizmente, as pessoas socialmente ansiosas são frequentemente muito sensíveis às críticas e a serem avaliadas negativamente.

Portanto, compartilhar o que estão sentindo com seu parceiro não é necessariamente uma boa estratégia, pois seu parceiro pode ter dificuldade de entender o que está passando e pode reagir com frustração, especialmente quando isso se torna um pouco um padrão.

Um estudo descobriu que pessoas socialmente ansiosas que retiveram suas emoções em suas relações românticas acabaram se sentindo mais próximas de seu parceiro (Kashdan, Volkmann, Breen, & Han, 2007).

Isto significa que as pessoas com TAS não só têm menos probabilidade de ter relacionamentos românticos, mas também precisam reter suas verdadeiras emoções para não afastar seu parceiro, se tiverem a sorte de ter um.

Gravatas Familiares Fracas e Emocionalmente Distantes

Estar emocionalmente próximo e em contato regular com a família demonstrou ser um fator de proteção contra o TAS (Levine, Taylor, Nguyen, Chatters, & Himle, 2015).

Isto sugere que muitas pessoas com ansiedade social não têm relacionamentos satisfatórios ou saudáveis com suas famílias.

As pessoas socialmente ansiosas tendem a ter laços familiares mais fracos em comparação com a população em geral. As pessoas afetadas normalmente relatam uma maior distância emocional e física aos membros de sua família e têm menos probabilidade de começar e criar sua própria família.

Isto pode ser altamente problemático.

A família não só é um dos elementos fundamentais do bem-estar geral e de uma vida realizada, mas também pode proporcionar um refúgio emocional e físico das dificuldades da vida.

Sem um sistema de apoio familiar em funcionamento, as pessoas socialmente ansiosas muitas vezes se vêem lutando com seu TAS apenas por si mesmas, o que pode intensificar o sofrimento.

Menores Atingências Educacionais

Ir à escola e à faculdade requer estar em uma sala de aula com muitos outros alunos. É desnecessário dizer que isso geralmente é problemático para as pessoas socialmente ansiosas.

O ensino médio é muitas vezes especialmente difícil para os adolescentes com TAS. Com todas as crianças tentando ser legais e se adaptar, ninguém quer ser visto como inseguro, fraco ou esquisito.

Curiosamente, a fobia social geralmente aparece no início da adolescência, justamente quando as crianças começam a se preocupar com sua imagem e querem ser aceitas e apreciadas por seus pares.

Entretanto, como é muito normal que haja algum tipo de insegurança nessa idade, pais e professores muitas vezes minimizam os medos sociais das crianças e não as levam a sério.

Isto deixa as crianças com TAS em um lugar ruim. Sua ansiedade e medo devem ser levados a sério, mas seus pais e professores muitas vezes pensam que esta é apenas uma fase da qual eles vão crescer.

Frequentar a escola é muitas vezes um grande desafio para os alunos com transtorno de ansiedade social. Muitos se sentem desconfortáveis e ansiosos na sala de aula, enquanto outros evitam a escola por completo. Isto geralmente resulta em notas mais baixas e muitos alunos abandonam a escola mais cedo.

Os alunos socialmente ansiosos que abandonam a escola preliminarmente correm um risco maior de sofrer de abuso e dependência do álcool em um momento posterior da vida, em comparação com aqueles que atingem seu nível de educação desejado (Van Ameringen, 2003, Mancini, & Farvolden, 2003).

Devido ao seu medo do ambiente de sala de aula, as pessoas com TAS estão menos propensas a buscar o ensino superior, o que nos leva à nossa próxima conseqüência de sofrer de fobia social.

Empregos abaixo do potencial de carreira e salários mais baixos

Em geral, muitas pessoas com o TAS têm as habilidades intelectuais, e muitas vezes a paixão por um assunto em particular, necessárias para se formar e ter sucesso em uma profissão em particular.

Entretanto, muitas pessoas com fobia social têm medo de estar em uma sala de aula ou ter que fazer apresentações na frente de grandes grupos de pessoas e, portanto, se afastam do ensino superior.

No final das contas, a maioria está feliz por ter chegado ao ensino médio de alguma forma.

Muitas pessoas com transtorno de ansiedade social escolhem empregos onde o contato interpessoal é mantido a um mínimo, de modo que é menos provável que elas sejam avaliadas negativamente por seus pares ou supervisores. Muitas vezes, elas têm desempenho abaixo de seu potencial profissional e ganham salários abaixo da média.

As atividades que executam podem ser importantes e fornecer valor à sociedade, mas não são necessariamente a escolha certa, dadas suas habilidades e talentos individuais, para não mencionar suas paixões.

Como resultado, as pessoas com TAS ganham em média 10% menos em comparação com pessoas sem ansiedade social (Katzelnick et al., 2001).

Os indivíduos afetados também relatam tirar mais dias de folga e ser menos produtivos devido aos seus sintomas de ansiedade (Stein, McQuaid, Laffaye, & McCahill, 1999).

Como passamos uma grande parte de nossas vidas no ambiente profissional em que nos encontramos, tem um enorme impacto negativo na satisfação de nossa vida fazer um trabalho que não gostamos.

Como resultado, as pessoas socialmente ansiosas que escolhem uma carreira que não as cumpre verdadeiramente estão menos satisfeitas com suas vidas.

Saúde Física e Mental mais pobre

Outra área frequentemente afetada pela ansiedade social é a saúde física e mental.

Pense sobre isso: As pessoas socialmente ansiosas ou evitam situações sociais que as assustam – o que está associado ao aumento da solidão – ou experimentam regularmente um grande estresse quando confrontadas com elas, o que significa que estão cronicamente expostas a uma grande quantidade de estresse.

Ambas as opções têm um impacto negativo sobre sua saúde.

A solidão tem sido associada à diminuição da saúde física e mental, bem como a um estilo de vida pouco saudável (Richard et al., 2017).

O estresse crônico influencia negativamente o funcionamento físico e mental (Yaribeygi, Panahi, Sahraei, Johnston, & Sahebkar, 2017).

Estar ao redor de outros normalmente aumenta o bem-estar geral, assim como a saúde física e mental.

Somos criaturas intrinsecamente sociais que evoluíram para se sentirem bem quando fazemos parte de um grupo e colaboramos com outros, pois isso foi benéfico para nossa sobrevivência como espécie.

Como as pessoas com transtorno de ansiedade social ou sofrem altos níveis de estresse quando estão com outros ou passam muito tempo sozinhas, elas não têm os efeitos protetores do contato social. A ansiedade crônica e a solidão estão associadas a uma saúde física e mental mais precária.

Este é o principal dilema da pessoa socialmente ansiosa: ela anseia pelo contato com os outros, mas experimenta ansiedade e estresse quando está perto dos outros porque tem medo de ser rejeitada e de não poder pertencer ao grupo.

Infelizmente, o resultado é muitas vezes uma deterioração da saúde física e mental.

Abuso e dependência do álcool

Muitas pessoas com ansiedade social recorrem ao álcool para reduzir seus medos e melhorar sua sociabilidade. Outras o utilizam como meio de alívio do estresse e de elevação do humor. O alcoolismo é muito comum entre as pessoas com fobia social, pois a substância é freqüentemente usada como uma ferramenta de enfrentamento.

Por exemplo, pessoas socialmente ansiosas freqüentemente bebem em festas ou reuniões familiares, onde o consumo de álcool é socialmente aceito.

Outros podem abusar do álcool em um primeiro encontro, ou mesmo em situações cotidianas, como antes de ir trabalhar ou encontrar amigos.

Existe uma forte relação entre a ansiedade social e o transtorno do uso de álcool, com quase metade das pessoas afetadas pelo TAS também preenchendo critérios para o transtorno do uso de álcool em algum momento de suas vidas (Grant et al., 2005Schneier et al., 2010).

Na maioria desses casos, ter o TAS precede o alcoolismo, o que significa que as pessoas com fobia social freqüentemente usam o álcool para lidar com sua ansiedade e eventualmente se tornam viciadas nele.

Na verdade, as pessoas diagnosticadas com TAS têm quatro vezes mais probabilidade de desenvolver transtornos relacionados ao uso de álcool do que aquelas sem fobia social (Buckner et al., 2008; Schneier et al., 2010).

E estes números se referem apenas ao transtorno relacionado ao uso de álcool. Como você sabe, há muitas outras substâncias que podem ser abusadas.

Por exemplo, uma em cada quatro pessoas com TAS tem uma dependência de nicotina, e os que sofrem de TAS são sete vezes mais propensos a experimentar uma dependência de maconha em comparação com a população em geral (Agosti, Nunes, Levin, 2002).

Depressão, Ideação Suicida e Aumento do Risco de Suicídio

Depois de tudo o que cobrimos até agora, é apenas lógico que a depressão apareça nesta lista.

Com amizades, relacionamentos românticos, vida familiar, educação e vida profissional, assim como saúde física e mental drasticamente impactada pelo TAS, é provavelmente auto-explicativo o porquê de pessoas com transtorno de ansiedade social tenderem a desenvolver depressão.

Um estudo longitudinal que seguiu um grande grupo de adolescentes e adultos jovens com TAS por vários anos descobriu que estes indivíduos tinham mais probabilidade de desenvolver depressão em comparação com a população geral (Wittchen, Stein, & Kessler, 1999).

Aqueles que já apresentavam sintomas depressivos no início do estudo corriam ainda maior risco de outro episódio depressivo ou depressão permanente.

O problema de acrescentar depressão a um transtorno de ansiedade social existente é que ela aumenta a abstinência social, o que por sua vez aumenta a ansiedade social, o que por sua vez leva a sintomas mais depressivos, e assim por diante.

Isto freqüentemente leva a um aumento dos pensamentos suicidas e a um aumento do risco de realmente cometer suicídio (Wunderlich, Bronisch, & Wittchen, 1998).

Outras Condições Adicionais de Saúde Mental

Em até 90% dos casos, o distúrbio de ansiedade social é acompanhado por uma condição psiquiátrica adicional (Acarturk, de Graaf, van Straten, Have, & Cuijpers, 2008).

Até agora, cobrimos os mais comuns: transtorno de uso de substâncias e depressão, assim como um risco maior de suicídio.

Entretanto, há muito mais problemas psicológicos associados ao transtorno de ansiedade social.

As pessoas afetadas pelo TAS freqüentemente também sofrem de transtorno obsessivo-compulsivo (TOC para abreviação), transtorno de estresse pós-traumático (TEPT), transtornos alimentares, assim como transtornos infantis como TDAH (Koyuncu, İnce, Ertekin, & Türkel, 2019).

Quando o TAS co-ocorre com uma dessas condições – o que significa que uma pessoa sofre de duas ou mais desordens ao mesmo tempo – isso normalmente vem junto com uma maior gravidade dos sintomas, maior resistência ao tratamento e menor funcionamento geral.

Isto pode tornar o distúrbio de ansiedade social mais difícil de tratar e, é claro, geralmente significa mais problemas e mais sofrimento para a pessoa afetada.

Gostaríamos de ressaltar aqui que estas condições psiquiátricas adicionais não são necessariamente conseqüências da fobia social. Elas simplesmente coexistem frequentemente com ela.

Luta diária com tarefas aparentemente simples

Até agora, cobrimos partes bastante grandes e importantes da vida que são freqüentemente afetadas pelo TAS.

Este último item de nossa lista, no entanto, concentra-se nas pequenas coisas.

Embora aparentemente pequenas, estas coisas são na verdade parte das conseqüências mais sérias que as pessoas com o TAS têm que lidar.

Nós nos relacionamos com a luta com as tarefas diárias e as tarefas rotineiras. Coisas que são fáceis para a maioria das pessoas, mas que podem ser incrivelmente difíceis para as pessoas com ansiedade social.

Dependendo da pessoa, as áreas problemáticas específicas podem variar. Mas todas as pessoas com TAS têm suas próprias situações pessoais que elas temem e com as quais realmente lutam.

Isto significa que as pessoas com fobia social têm uma escolha quase diária, seja para evitar as situações sociais que temem – e depois sofrer as conseqüências de não aparecer na vida – ou para enfrentar a situação social, mas para fazê-lo sob grande estresse e ansiedade.

Situações que a maioria das pessoas considera normais e talvez até agradáveis podem ser um grande obstáculo para as pessoas socialmente ansiosas.

Dado que as pessoas com TAS muitas vezes têm que experimentar tais situações que provocam ansiedade diariamente, estas “pequenas” coisas merecem constar desta lista.

E elas estão provavelmente entre os efeitos mais intoleráveis da ansiedade social de todos.

Esperamos que este artigo desperte a consciência para a gravidade do transtorno da ansiedade social. Se você estiver interessado no assunto, convidamos você a ler nosso guia introdutório ao transtorno de ansiedade social, que cobre os fundamentos do TAS ou a se dirigir a nosso guia de tratamento completo, projetado para lhe dar uma visão abrangente das opções de tratamento disponíveis.

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