L’anxiété sociale au travail : Obstacles, opportunités et idées d’emploi

Il est difficile de vivre avec un trouble d’anxiété sociale (TAS). Non seulement il provoque les émotions difficiles que sont la peur, la honte et la tristesse au quotidien, mais il est aussi lié à une déficience fonctionnelle importante dans divers domaines de la vie. L’un de ces domaines est le lieu de travail.

Les personnes socialement anxieuses ne se sentent pas seulement mal dans certains contextes de travail, mais elles peuvent aussi être objectivement moins performantes que les autres à cause de leur état.

Cependant, les personnes affectées peuvent être particulièrement adaptées à certains postes, car leur tempérament s’accompagne souvent d’importants points positifs et de forces uniques.

Si tu souffres d’anxiété sociale sur ton lieu de travail ou si tu es sur le point de te lancer dans une nouvelle carrière, il peut être utile de réfléchir aux questions suivantes.

Comment peux-tu travailler avec l’anxiété sociale ?

Pour travailler avec l’anxiété sociale, il est important d’aborder les préoccupations objectives et subjectives. Non seulement tu veux être capable de remplir tes tâches et tes devoirs professionnels, mais tu veux aussi être à l’aise avec ces exigences et te sentir à l’aise vis-à-vis de tes collègues et de ton environnement de travail.

Bien sûr, le travail s’accompagne souvent de facteurs de stress sociaux tels que les conflits interpersonnels. Des collègues difficiles ou un patron autoritaire peuvent constituer un véritable obstacle pour les personnes souffrant de phobie sociale.

Comme l’évitement des conflits et l’anxiété sociale sont étroitement liés et ont tendance à se renforcer mutuellement, briser ce cycle peut être un véritable changement de jeu. Tu peux y parvenir en abordant délibérément les conflits au lieu de les éviter et en travaillant sur ton affirmation de soi.

Le Dr Luis Escobar Pinzon, responsable de la santé mentale chez SEAT à Barcelone, souligne que cela peut être un atout. Lorsqu’on lui a demandé quels étaient les atouts professionnels potentiels des personnes souffrant d’anxiété sociale, il nous a dit :

“Les personnes souffrant d’anxiété sociale ont souvent suivi des traitements conflictuels où elles développent une forte résilience. Dans ces traitements, ils apprennent aussi des stratégies et des compétences qui leur permettent de faire face avec assurance à des situations socialement intenses.”

En raison de leurs difficultés personnelles, les personnes atteintes de phobie sociale peuvent développer ces compétences essentielles, qui sont souvent difficiles à trouver dans la main-d’œuvre d’une entreprise.

Par conséquent, chercher un traitement est un élément crucial pour travailler avec l’anxiété sociale. Ainsi, tu peux convertir une faiblesse en l’une de tes plus grandes forces et devenir particulièrement précieux pour ton équipe.

Comment trouver un emploi si tu souffres d’anxiété sociale ?

Si tu souffres d’anxiété sociale, tu peux chercher des emplois qui offrent un environnement de travail adapté à ton état. Lorsqu’on te demande tes points faibles, tu peux mentionner brièvement ton tempérament d’anxieux social et dire que tu travailles à améliorer ton assertivité et ta gestion des conflits.

Cependant, n’en fais pas trop quand tu parles de ton anxiété sociale.

Les intervieweurs et les employeurs s’intéressent principalement à savoir si tu seras capable d’accomplir tes tâches à leur satisfaction, si tu seras capable d’effectuer un travail donné pendant une période prolongée et si tu seras une cause de conflit interpersonnel dans l’équipe.

Par conséquent, il n’est pas nécessaire de trop insister sur ton anxiété sociale. Cependant, cela peut valoir la peine de la mentionner lorsqu’on t’interroge sur tes défauts ou tes difficultés personnelles.

En fait, si tu es interviewé par un psychologue bien formé, que ta déficience fonctionnelle n’est pas grave et que tu travailles activement sur ton problème, mentionner ton anxiété sociale peut même te donner un léger avantage sur les autres candidats. Cela est dû au fait que

  • tu fais preuve de connaissance de soi et de capacité d’introspection ;
  • tu énonces une vraie faiblesse et non un commentaire vide de sens comme “Je suis trop perfectionniste“, “Je me concentre trop sur les détails” ou “Je suis très impatient avec les autres” ;
  • tu manifestes ta volonté de travailler sur toi-même et fais preuve de résilience en trouvant des solutions aux problèmes difficiles ;
  • et tu es transparent et tu peux sembler plus sympathique à l’interviewer.

Si ce n’est pas le cas, il est probable que soit tu es interviewé par une personne qui n’a pas une compréhension de base de la psychologie humaine, soit ta phobie sociale interviendrait dans les tâches que tu aurais à accomplir.

Pour cette raison, tu peux vouloir identifier les emplois qui correspondent à ta personnalité, à tes compétences et aux limitations uniques posées par ta phobie sociale.

Quels sont les meilleurs emplois pour une personne souffrant d’anxiété sociale ?

Comme l’anxiété sociale peut se manifester de différentes manières et à des degrés divers, il n’y a pas un emploi spécifique qui convient le mieux à toutes les personnes touchées.

Escobar Pinzon souligne l’importance de comprendre chaque cas individuel pour prendre des décisions professionnelles qualifiées.

“En général, il faut toujours examiner les peurs de près pour découvrir quels sont les moteurs pertinents. Il faut poser et répondre à des questions comme : quelles pensées, quels sentiments et quelles croyances surgissent en rapport avec les peurs et quels effets physiques ont-ils ?”.

En fonction de ta lutte particulière contre la phobie sociale, tu peux éprouver de grandes difficultés dans un poste que la plupart des gens trouvent assez facile à occuper, mais t’épanouir dans un autre que beaucoup considèrent comme difficile.

Il est également important de considérer si tu veux ou non que ton travail soit socialement difficile. De nombreuses personnes souffrant d’anxiété sociale se sentent enclines à choisir un emploi avec peu de connexions interpersonnelles et de responsabilités.

Emplois ayant une faible tendance à causer de la détresse sociale

Ce choix est logique si l’on considère la quantité substantielle de détresse que tu pourrais ressentir en faisant un travail avec de nombreuses exigences sociales.

Selon Escobar, “Les personnes socialement anxieuses peuvent avoir différents problèmes au travail, principalement liés aux pressions liées aux tâches professionnelles, à l’atmosphère du lieu de travail ou aux conflits entre collègues ou avec leur patron“.

Cela signifie qu’il ne s’agit pas seulement de la carrière et du type de travail, mais aussi des caractéristiques uniques d’un poste spécifique qui pourrait t’intéresser.

Cependant, ces choses peuvent être difficiles à prévoir lorsque tu postules à un emploi, car souvent tu n’as pas un aperçu direct de ces dynamiques avant de commencer à travailler dans un poste donné.

Si ces choses comptent pour toi et affecteront ta productivité et ton bien-être sur le lieu de travail, tu peux les aborder pendant l’entretien d’embauche initial.

Cela dit, si tu cherches un emploi avec peu d’exigences sociales et une détresse interpersonnelle réduite, les professions suivantes peuvent être des options valables.

Infographie : les emplois avec peu d'exigences sociales et une détresse interpersonnelle réduite conviennent aux personnes souffrant d'anxiété sociale.
  • Programmeur informatique
  • écrivain professionnel
  • entrepreneur (en ligne)
  • forestier ou garde forestier
  • paysagiste
  • employé de refuge/secours pour animaux
  • assistant virtuel
  • comptable
  • graphiste
  • technicien dentaire
  • traducteur
  • assistant de laboratoire

Malgré les avantages de choisir un emploi non menaçant socialement, ce n’est pas toujours le meilleur choix pour les personnes socialement anxieuses.

Cette voie s’accompagne de moins de possibilités d’exposition à des situations sociales redoutées, ce qui s’est avéré être un antidote majeur aux sentiments d’anxiété sociale (Knutsson, Nilsson, Eriksson & Järild, 2019).

De plus, tu es peut-être doté de talents précieux qui pourraient être très utiles dans des emplois à forte composante sociale ou interpersonnelle.

De nombreuses personnes ont réussi à réduire considérablement leurs peurs sociales en faisant un travail socialement exigeant. Être exposé à des situations sociales stimulantes 5 jours par semaine peut avoir des effets profonds et réducteurs d’anxiété.

Escobar Pinzon est d’accord avec cette perspective. Prenant comme exemple les professions sociales et de santé, il nous a dit que “…bien que ces emplois puissent être un problème pour les personnes socialement craintives, ils peuvent offrir une opportunité de surmonter l’anxiété sociale“.

Choisir un emploi socialement non menaçant peut maintenir ton anxiété à distance, mais cela peut potentiellement renforcer l’emprise de l’anxiété sociale sur toi, car tu continues à éviter les situations que tu crains (Clark, 2005).

Par conséquent, choisir ou non un emploi qui présente peu de situations socialement difficiles est un choix délicat . Surtout s’il y a un travail spécifique que tu aimerais vraiment faire, tu peux y réfléchir à fond.

Si tu crois qu’un certain travail te comblera, tu ne dois pas laisser ta peur te retenir. N’oublie pas qu’il existe des traitements efficaces contre la dépression saisonnière qui peuvent t’aider à réduire et même à surmonter ton anxiété sociale.

Des emplois qui demandent de la sensibilité sociale, de la considération et de l’intérêt pour la nature humaine

Étant donné leur sensibilité prononcée aux besoins des autres, les personnes socialement anxieuses réussissent souvent exceptionnellement bien dans les emplois à forte composante sociale, de service ou de soins de santé.

Elles ont souvent été dotées d’une sensibilité remarquable aux dynamiques interpersonnelles, aux tensions sociales, aux humeurs et aux émotions des autres, et d’une curiosité naturelle pour la nature humaine.

Si c’est ton cas, tu peux envisager de te plonger dans les sciences sociales ou les sciences humaines, car tu es peut-être particulièrement adapté à ces sujets.

Tu peux mener des recherches en tant que sociologue, étudier les cultures et les groupes de personnes en tant qu’ethnologue, raconter et analyser des événements historiques en tant qu’historien, ou même travailler directement avec des personnes souffrantes en tant que psychologue clinique.

Note que beaucoup de ces emplois n’impliquent pas de facteurs de stress social importants et qu’ils te permettent de t’immerger dans le domaine en fonction de tes forces et traits de caractère uniques, qui incluent aussi ton tempérament socialement anxieux.

Voici quelques exemples d’opportunités de carrière qui font souvent appel aux forces uniques des personnes socialement anxieuses.

Infographie : dépeint quelques exemples d'opportunités de carrière qui font souvent appel aux forces uniques des personnes socialement anxieuses.

Bien sûr, ce ne sont que quelques exemples. Il existe d’innombrables possibilités dans ces domaines qui te permettent de réduire au minimum les tâches socialement difficiles et d’utiliser tes talents et ton potentiel uniques.

N’oublie pas que le monde a besoin d’esprits sensibles comme toi !

Quels emplois dois-tu éviter quand tu souffres d’anxiété sociale ?

Maintenant que tu as une bonne idée des emplois qui conviennent généralement aux personnes socialement anxieuses, examinons quelques drapeaux rouges lors de la recherche d’un nouveau poste.

Il existe de nombreuses professions qui impliquent une confrontation fréquente et souvent directe avec les autres. C’est précisément ce que redoutent la plupart des personnes souffrant d’anxiété sociale.

D’une manière générale, tu devrais réfléchir à deux fois avant de postuler à un emploi qui exige une peau épaisse. Dans la plupart des cas, les emplois qui entrent dans cette catégorie sont de mauvais choix de carrière pour les personnes souffrant de phobie sociale.

Jetons un coup d’œil à quelques exemples pour que tu aies une idée de ce à quoi il faut faire attention.

  • Agent de police (confrontation fréquente et directe avec des personnes potentiellement agressives).
  • Agent de centre d’appels (de nombreuses personnes seront dérangées par le fait que tu les appelles et se comporteront en conséquence).
  • Barman (l’alcool rend les invités moins susceptibles de suivre les normes sociales et de se comporter de manière inappropriée).
  • Serveur / serveuse (tu es le premier à qui les gens se plaindront, même si les choses n’ont aucun rapport avec toi).
  • Tout type de travail qui nécessite de recevoir des plaintes fréquentes (les personnes qui se plaignent sont rarement faciles à vivre).

Même les personnes sans anxiété sociale ont souvent du mal avec ces postes et les tâches qu’on leur demande de remplir. Si tu souffres de phobie sociale, ce serait peut-être une bonne idée d’éviter ces types d’emplois si tu le peux.

Peux-tu être un leader ou un patron avec de l’anxiété sociale ?

Alors que les départements traditionnels des ressources humaines ont encore tendance à employer des personnes aux personnalités trop dominantes et narcissiques, de nombreuses entreprises rattrapent enfin la psychologie organisationnelle moderne et changent cette dynamique.

Les leaders professionnels sont de moins en moins autoritaires et de plus en plus prévenants. La capacité à se méfier de sa propre opinion ainsi qu’à être ouvert et réceptif aux apports et aux besoins des subordonnés font des personnes souffrant d’une légère anxiété sociale d’excellents candidats pour les postes de direction.

Cependant, lorsque les peurs sociales sont si intenses qu’elles interfèrent avec des tâches professionnelles importantes, cet atout se transforme rapidement en obstacle.

Par exemple, un leader doit être capable de discuter de questions importantes et d’avoir des conversations inconfortables. De même, un bon leader est capable de résoudre les conflits et de prendre position.

Si tu es quelque peu affecté par l’anxiété sociale, mais que tu peux te résoudre à avoir des conversations difficiles, à prendre la parole devant l’équipe, à intervenir en cas de conflit et à avertir les employés des conséquences de leur mauvaise conduite problématique et à y donner suite si nécessaire, tu as peut-être le potentiel pour être un grand leader professionnel.

Trouver un emploi aidera-t-il ton anxiété sociale ?

Le principal facteur de maintien de l’anxiété sociale est le comportement d’évitement. Trouver un emploi qui implique une interaction sociale régulière peut t’aider à briser ce cycle. En étant exposé au stimulus redouté, ton cerveau s’habituera et tu ressentiras moins d’anxiété sociale avec le temps.

Cependant, cela ne signifie pas qu’une amélioration est garantie. En fonction de ta situation unique et des caractéristiques du poste que tu assumes, ton expérience peut varier de celle décrite ci-dessus.

N’oublie pas que le trouble de l’anxiété sociale est un problème de santé mentale et qu’il nécessite généralement une aide professionnelle pour être surmonté.

Si tu souffres de troubles de l’anxiété sociale, adresse-toi à un établissement de soins de santé mentale ou à un professionnel de la santé mentale agréé et entame un processus thérapeutique.

Pour en savoir plus sur tes options thérapeutiques, consulte notre guide complet de traitement de l’anxiété sociale.


For this piece, we interviewed Dr. Luis Carlos Escobar Pinzon as an expert. He is a Doctor of Psychology and has served as head of the Department of Occupational Safety and Health at the German Federal Institute for Occupational Safety and Occupational Medicine. He led the Work and Social Psychology task force as well as the Social Medicine and Public Health task force at the University Medical Center in Mainz, Germany and is currently a Mental Health Officer at SEAT, Barcelona.


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