Más allá de la Superficie: Terapia Psicodinámica para la Ansiedad Social

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Han surgido varios métodos eficaces en el campo de las intervenciones psicoterapéuticas para el trastorno de ansiedad social.

Estos enfoques incluyen la terapia psicodinámica, un método que ha experimentado un cambio fundamental en su reconocimiento y eficacia durante la última década.

En el pasado, la terapia psicodinámica (TPD) tendía a descuidarse en las recomendaciones de tratamiento estándar para las personas con fobia social porque carecía de pruebas empíricas sólidas.

En los últimos años, sin embargo, esta opinión ha cambiado y la TPD se ha visto bajo una nueva luz.

Sorprendentemente, se ha demostrado que la terapia psicodinámica es igual de eficaz que la terapia cognitivo-conductual (TCC) para el trastorno de ansiedad social.

Aunque la TCC tiene unos resultados inmediatos ligeramente mejores, la TPD está demostrando ser una auténtica alternativa a largo plazo tan eficaz como su homóloga más consolidada.

Tómate un momento para considerar los reveladores resultados de un exhaustivo estudio a largo plazo realizado por Leichsenring y sus colegas en 2014.

Los datos revelan un hallazgo sorprendente: al examinar los efectos dos años después de la intervención, la TCC y la TPD mostraron resultados casi indistinguibles.

Una representación visual, como la siguiente, muestra la eficacia de los dos métodos en comparación:

Un estudio a largo plazo encontró una eficacia casi idéntica para la terapia cognitivo-conductual y la terapia psicodinámica en el tratamiento del trastorno de ansiedad social.

A pesar de los considerables éxitos de la terapia cognitivo-conductual, una gran proporción de personas que luchan contra la ansiedad social siguen resistiéndose al método convencional de tratamiento.

Para muchos, la perspectiva de exponerse gradualmente a las situaciones temidas es desalentadora y les lleva a mostrarse reacios a iniciar el tratamiento o a perseverar en él.

Este hecho inquietante no sólo contribuye a que la gente abandone la terapia prematuramente, sino que también disuade a muchos de iniciar la terapia en primer lugar.

Aquí es donde reside el valor de la terapia psicodinámica, una vía especialmente prometedora para quienes rehúyen la vía convencional y buscan una comprensión más profunda de las raíces de sus dolencias.

En los siguientes apartados examinaremos los fundamentos de este enfoque terapéutico.

Al descifrar su perspectiva única sobre los orígenes y el tratamiento de la ansiedad social, pretendemos iluminar las sutilezas que hacen de la terapia psicodinámica una vía distintiva y eficaz.

A. ¿Qué es la terapia psicodinámica?

La terapia psicodinámica analiza la forma particular en que una persona se relaciona con los demás. Basada en la teoría psicoanalítica, sostiene que las relaciones interpersonales son el motor de la psique humana. La comprensión psicológica de estos patrones relacionales, en su mayoría inconscientes, puede conducir a un alivio sintomático.

La terapia psicodinámica, que tiene sus raíces en el psicoanálisis, tiene en cuenta el misterioso reino del inconsciente y lo hace suyo.

En el centro de esta terapia está el énfasis en la alianza terapéutica, acompañada de una postura analítica. Por eso se suele denominar “psicoanálisis relacional” en inglés.

La terapia psicodinámica consiste en ver cómo se relacionan las personas entre sí. Es como echar un vistazo bajo la superficie de la vida de una persona para comprender sus relaciones más importantes y cómo esos vínculos afectan a su forma de pensar y sentir.

Piensa que se trata de explorar el lugar donde se forman y crecen las relaciones: eso es lo que hace el análisis psicodinámico.

Hace preguntas como ¿Quiénes son las personas importantes de tu vida? ¿Qué importancia tienen esas relaciones?

Cuando dos personas interactúan, se produce una mezcla de pensamientos y sentimientos tanto intencionados como inconscientes. Esto se llama “intersubjetividad“.

Piensa en ello como una danza oculta entre las personas. En terapia psicodinámica, utilizamos esta danza para mejorar las cosas.

Pasemos ahora a algo llamado “relaciones de objeto“. En TPD, un “objeto” es simplemente una persona que significa mucho para alguien.

Cuando averiguamos qué emociones están conectadas a esas personas importantes, obtenemos percepciones muy útiles.

Imagina un mundo lleno de conexiones, como un montón de hilos de colores entretejidos.

Esto es lo que examina la terapia psicodinámica: la mezcla de relaciones que nos dan forma. Nos ayuda a comprender por qué determinadas relaciones tienen un gran impacto en nuestros pensamientos y sentimientos.

Al profundizar en este enfoque, surge una pregunta importante: ¿Por qué son tan importantes estas relaciones clave en la terapia psicodinámica?

B. La importancia del apego en el tratamiento psicodinámico

Cuando tenemos problemas con las personas más significativas para nosotros, la terapia psicodinámica habla de un conflicto relacional (también: dinámico). Si el conflicto dinámico es importante y permanece inconsciente o no se resuelve, pueden surgir síntomas como resultado.

Según la teoría psicodinámica, el apego es la sustancia básica de la vida anímica y nosotros somos el resultado de pasar por esta relación.

Según la teoría psicodinámica, estas conexiones constituyen la base de nuestros pensamientos y sentimientos: dan forma a lo que somos. Piensa en ellas como los bloques de construcción de nuestra psique.

Debemos nuestra existencia a estas relaciones; son como el plano de lo que hemos llegado a ser. Sin ellas, no estaríamos aquí. Nuestra identidad está entretejida con nuestras relaciones con los demás.

En esencia, nuestras vidas están tejidas con los hilos de estas importantes relaciones. En cierto sentido, somos un reflejo de las personas con las que compartimos estos vínculos.

Por este motivo, las relaciones del paciente son el centro de la terapia psicodinámica.

C. La teoría relacional y su influencia en el trastorno de ansiedad social

La teoría psicodinámica se remonta a varias figuras influyentes, con tres autores clave que configuran su importancia en la comprensión de la ansiedad social.

Estos autores abordan las causas evolutivas de la fobia social y ofrecen ideas sobre el papel de las relaciones tempranas.

1. John Bowlby (psiquiatra y psicoanalista británico)

Bowlby introdujo el concepto de estilo de apego y destacó la importancia de la relación temprana con la madre u otro cuidador. Sostenía que este apego temprano configura nuestros patrones de apego para toda la vida.

¿Buscamos activamente relaciones estrechas o creamos instintivamente distancia emocional? ¿Nos dejamos llevar por el miedo al abandono o creamos confianza con los demás?

Si la relación básica, especialmente con nuestra figura de apego primaria, no es segura, podemos desarrollar un estilo de apego inseguro. Esta asociación con la inseguridad está vinculada a diversos problemas psicológicos, incluida la ansiedad social.

2. Donald Winnicott (pediatra y psicoanalista británico)

Winnicott expresó una opinión similar, haciendo hincapié en el papel crucial de la madre o cuidadora principal en el desarrollo psicológico del niño. Introdujo el concepto de la “madre suficientemente buena“.

Winnicott partía de la base de que la perfección no es necesaria; lo importante es que las necesidades del niño estén suficientemente satisfechas. Si no es así, el niño puede creer que su verdadero yo es inaceptable, allanando el camino para la aparición de un falso yo.

Este falso yo sirve como mecanismo protector para ocultar la verdadera identidad del niño y puede desempeñar un papel en la ansiedad social.

3. Melanie Klein (psicoanalista austriaca)

Klein señaló un obstáculo crucial del desarrollo en la infancia: la toma de conciencia de estar separado de la madre o cuidador principal. Esta toma de conciencia conlleva la comprensión de que el niño y la madre son seres diferentes.

Al darse cuenta de ello, el niño se enfrenta a una serie de sentimientos -amor y odio- hacia la madre. El niño proyecta sus aspectos destructivos en la madre, lo que le lleva a tener miedo al castigo, lo que se denomina “posición paranoica“.

Among psychodynamic theorists, there is a strong consensus about the importance of the mother-child relationship, especially during early childhood.

Cuando el niño acepta finalmente la doble naturaleza de la madre, surgen sentimientos de culpa y el deseo de reparar el mal percibido: la “posición depresiva“.

Cuando este proceso de reparación imaginaria vacila, puede alimentar la ansiedad social, ya que el niño percibe el mundo exterior como hostil y amenazador.

En la teoría psicodinámica, hay acuerdo en que las relaciones tempranas, especialmente con la madre o la primera figura de apego, tienen una gran influencia en la base psicológica del ser humano.

Entre las experiencias comunes de la infancia que relatan las personas con ansiedad social se incluyen (Baeza, 2007):

  • La creencia de que el amor, el reconocimiento o la atención deben ganarse en lugar de recibirse incondicionalmente.
  • Relaciones inseguras e impredecibles con los cuidadores principales, en contraposición a un entorno seguro y estable.
  • Falta de apoyo emocional y de compromiso con dinámicas familiares críticas, en contraposición al apoyo afectivo.
  • Experiencias de abandono durante periodos críticos de la infancia, que fomentan la ansiedad por el apego.

Estos apegos tempranos sientan las bases del desarrollo psicológico de una persona. Sin embargo, es importante señalar que estos cimientos pueden modificarse mediante una intervención como la terapia psicodinámica.

Una mirada más atenta revela cómo la terapia psicodinámica puede cambiar y transformar estas relaciones fundacionales, dando esperanza a quienes luchan contra la ansiedad social.

D. Terapia psicodinámica: una forma de tratar la ansiedad social

Al igual que su modelo hermano, el psicoanálisis, la terapia psicodinámica anima a las personas a poner en palabras sus experiencias psicológicas.

Este proceso no es directivo, sino que reconoce que los individuos tienen el potencial de encontrar su propio remedio.

Sin embargo, la mayor parte de este conocimiento potencial reside en el inconsciente. Aquí es donde reside el papel del terapeuta: Ayuda al individuo a acceder a este reino oculto y a dar sentido a sus experiencias.

En el centro de este viaje terapéutico está la relación terapéutica, una asociación dinámica que impulsa la transformación.

Infografía: Entre el terapeuta y el paciente se desarrolla una relación que da lugar a una comunicación consciente e inconsciente. La relación terapéutica puede conducir a una experiencia transformadora.

Durante el tratamiento, el paciente y el terapeuta exploran las experiencias relacionales que subyacen a la aparición de la ansiedad social.

Al mismo tiempo, observan atentamente cómo evolucionan las relaciones actuales del paciente a lo largo del tratamiento.

En muchos sentidos, la relación terapéutica se convierte en una plataforma sobre la que el paciente puede tener experiencias correctivas al abordar sus necesidades emocionales a medida que surgen en el transcurso de la terapia.

A diferencia de la terapia cognitivo-conductual orientada a los síntomas, la terapia psicodinámica tradicional tiene una cierta cualidad ascética.

No sólo pretende arreglar determinados problemas psicológicos, sino que promueve el autoconocimiento y allana el camino para las experiencias transformadoras.

Sin embargo, dado su impacto demostrado, la terapia psicodinámica se utiliza cada vez más para aliviar los síntomas.

Existen intervenciones breves (10-36 sesiones) que han demostrado reducir la ansiedad social (Bögels et al., 2014Johansson et al., 2017Leichsenring et al., 2013).

Los cambios tangibles que suelen observarse durante el tratamiento incluyen

  • Mejora de las habilidades de comunicación
  • Mejor resolución de conflictos
  • Mayor asertividad
  • Reducción del aislamiento social

Sin embargo, la esencia del tratamiento psicodinámico reside en los cambios internos que experimenta el individuo.

Estos cambios personales son únicos y no universalmente transferibles. No obstante, es destacable que la mayoría de los participantes en estos estudios experimentan una reducción significativa de su ansiedad social.

An important component of psychodynamic therapy is the analytic view the patient is likely to develop while passing through the therapeutic process. By analyzing all their important relationships in detail, this attitude is likely to accompany the patient even after they finish treatment.

Un componente central de la terapia psicodinámica es la perspectiva analítica que el individuo desarrolla durante el proceso terapéutico.

Al observar de cerca las relaciones importantes de cada uno, esta actitud suele permanecer después del tratamiento.

La capacidad de reconocer y abordar las tensiones y conflictos interpersonales en la relación terapéutica también puede transferirse a las relaciones importantes del individuo fuera de la terapia.

Ésta es la razón por la que la terapia psicodinámica suele tener efectos duraderos.

Pasemos ahora a uno de los conceptos que se utilizan a menudo durante el tratamiento.

E. El Tema del Núcleo Conflictivo de la Relación (TNCR)

Un concepto utilizado a menudo por los terapeutas psicodinámicos para descubrir y abordar pautas de relación problemáticas es el tema central del conflicto de relación (TNCR; Luborsky, 1984).

Este concepto consiste en identificar patrones perjudiciales que surgen durante las interacciones con los demás.

El TNCR consta de tres componentes distintos: el deseo del paciente, las reacciones de uno o varios otros y las reacciones posteriores del paciente.

Infografía para ilustrar el Tema del Núcleo Conflictivo de la Relación (TCR) de Luborsky.

Por ejemplo, considera un ejemplo de TNCR de alguien que lucha contra la ansiedad social (Gabbard, 1992, citado en Leichsenring, Beutel, & Leibing, 2007):

“Deseo la validación de los demás (D). Pero temo que me ridiculicen (RO). Esto me produce vergüenza y un miedo profundamente arraigado a las situaciones sociales, lo que hace que las evite (RS, síntomas de fobia social)”.

Aunque este ejemplo es muy común, es importante darse cuenta de que el TNCR de las personas con ansiedad social puede ser muy diferente.

Fundamentalmente, el TNCR se activa cuando una persona con ansiedad social percibe amenazas externas o internas.

Es importante entender que el CCRT se activa cuando una persona con TAS percibe un peligro externo e interno.

En el transcurso de la terapia, terapeuta y paciente trabajan juntos para averiguar el TNCR específico del paciente, que está estrechamente entrelazado con los síntomas de la ansiedad social.

Posteriormente, este patrón de relación específico es el centro del proceso terapéutico.

Una vez establecido un fuerte vínculo terapéutico, el paciente y el terapeuta pueden determinar exactamente cómo se manifiesta la TNCR en el entorno terapéutico.

Mediante este cuidadoso análisis, el tema central del conflicto relacional se vuelve modificable, lo que puede conducir a una reducción de la ansiedad social.

F. Distinción entre el psicoanálisis tradicional y la TPD moderna

Aunque el psicoanálisis sirve de base para varios enfoques psicodinámicos, difieren en varios aspectos. Exploremos estas diferencias de una forma más accesible:

Psicoanálisis tradicional

  • Se centra en las pulsiones e impulsos internos de la persona que busca ayuda.
  • Las demás personas se consideran herramientas para satisfacer las necesidades personales.
  • Las relaciones se ven principalmente como un medio para lograr satisfacción o realización.
  • El crecimiento personal se consigue afrontando y satisfaciendo los deseos internos.

(Otros) enfoques psicodinámicos

  • Se centran en comprender cómo se relacionan las personas con los demás.
  • Las personas y sus vínculos personales son interdependientes y contribuyen mutuamente a su satisfacción.
  • Las relaciones son los cimientos de nuestra identidad; nos dan forma.
  • El desarrollo personal se despliega cuando uno se relaciona con los demás y establece relaciones significativas.

Esta distinción pone de relieve que, aunque el psicoanálisis sustenta el campo más amplio de los enfoques psicodinámicos, surgen matices en la interpretación de la interacción entre las personas y sus relaciones.

G. ¿Es la terapia psicodinámica adecuada para ti?

A estas alturas ya habrás adquirido una idea de las posibilidades de la terapia psicodinámica para las personas con ansiedad social.

Sin embargo, es importante que sepas que la TPD, aunque prometedora, puede no ser adecuada para tu situación particular.

Para ir al grano: Si buscas un método que se centre en el tratamiento de los síntomas, te proporcione técnicas específicas y prometa resultados rápidos, la TDP podría ser la vía más adecuada.

La TPD, sin embargo, ofrece un viaje más profundo que explora las causas profundas de tu ansiedad social en lugar de limitarse a rascar la superficie.

Nota: Algunos terapeutas de TCC sostienen que las percepciones distorsionadas, los pensamientos irracionales y las conductas de evitación inútiles son la raíz de la ansiedad social. Desde este punto de vista, la TCC también aborda los desencadenantes de la fobia social.

With that said, PDT offers a more profound approach and has the potential to address the root cause of your social anxiety (and not just scratch the surface).

Por difícil que sea de entender, la ansiedad suele tener su origen en tensiones, conflictos y complejidades interpersonales.

Identificarlas y remodelar la dinámica de tus relaciones puede tener un impacto positivo en tus síntomas.

Como demuestran los estudios mencionados anteriormente, la TPD también puede producir mejoras rápidas.

En última instancia, depende de ti decidir si un enfoque psicodinámico se ajusta a tus necesidades. Si estás luchando contra la ansiedad social, el paso más importante es iniciar una terapia.

Es secundario que elijas la TPD, la TCC u otro método terapéutico eficaz.

H. Recomendación: Terapia psicodinámica online para la ansiedad social

Recientemente, la oferta de terapias se ha ampliado para incluir tanto sesiones presenciales tradicionales como cómodas alternativas online.

Este desarrollo ofrece a las personas que luchan contra la ansiedad social la flexibilidad de acceder al tratamiento de un modo que se adapte a sus deseos y necesidades.

El atractivo de la terapia en la comodidad del propio hogar y la eliminación de las restricciones geográficas hacen que la terapia online sea una opción atractiva.

Una investigación reciente destaca la eficacia de las terapias online y demuestra que son equivalentes a las terapias presenciales para la ansiedad social, especialmente cuando se utilizan enfoques terapéuticos específicos.

Tanto la TCC como la TPD administradas en línea mostraron mejoras en los síntomas de ansiedad social, independientemente de la forma de terapia preferida por el paciente. La solidez de la alianza terapéutica desempeñó un papel crucial en estos resultados (Lindegaard et al., 2020).

Si tienes acceso a un terapeuta cualificado en tu zona especializado en tu enfoque terapéutico preferido, es una opción excelente.

Sin embargo, si esto no es posible por razones logísticas o la idea de sesiones presenciales te abruma, la terapia online es una alternativa buena y pragmática.

Una gran ventaja para las personas con fobia social es la posibilidad de hacer terapia online mediante chat en directo, lo que puede facilitar a muchos el paso a la terapia.

Si estás pensando en hacer terapia online, es importante que te asegures de que la plataforma que elijas valora mucho tu privacidad y seguridad.

También es importante que te informes sobre la cualificación y experiencia de los terapeutas en el tratamiento de la ansiedad social.

Pide reseñas y testimonios de personas que hayan utilizado el servicio para evaluar su eficacia.

Cuando busques opciones eficaces de terapia online que ofrezcan TPD para la ansiedad social, te recomendamos las siguientes plataformas:

Opción 1: BetterHelp

Para las personas que buscan una gama más amplia de estrategias terapéuticas más allá de la TCC tradicional, “BetterHelp” es una plataforma excelente.

BetterHelp ofrece una amplia gama de terapias, incluida la terapia psicodinámica. Puedes elegir la TPD como enfoque terapéutico preferido y encontrar un terapeuta adecuado.

Ten en cuenta que puedes indicar en BetterHelp que prefieres que te asignen un terapeuta que hable español. Sin embargo, es posible que los terapeutas más adecuados sólo hablen inglés.

Si tienes un sólido dominio del inglés, BetterHelp es una buena opción. También puedes optar por la terapia de chat en directo, que puede facilitar un poco la comunicación en inglés.

Con BetterHelp, pagas mensualmente, obtienes una sesión en directo a la semana y contacto ilimitado por chat con tu terapeuta, y puedes empezar en muy poco tiempo.

Cuando hagas clic en el siguiente enlace, se te pedirá que proporciones información sobre tu situación actual y tus preferencias terapéuticas. Este paso te permite adaptar el proceso de selección a tus necesidades terapéuticas específicas.

Opción 2: Talkspace

Otra plataforma recomendable es “Talkspace“, que se adapta a una serie de necesidades terapéuticas. Aquí también puedes acceder a terapeutas cualificados que ofrecen (entre otras cosas) terapias psicodinámicas.

Ten en cuenta que Talkspace no ofrece terapia en español. Así que tendrás que conformarte con la terapia en inglés. Sin embargo, de forma similar a BetterHelp, puedes optar por la terapia de chat en directo, que puede facilitar un poco la comunicación en inglés.

Con Talkspace, pagas mensualmente, obtienes una sesión en directo a la semana y contacto ilimitado por chat con tu terapeuta, y te pondrás en marcha en un abrir y cerrar de ojos.

Puedes obtener más información sobre lo que ofrece Talkspace haciendo clic en el siguiente enlace. Nuestro enlace te da acceso a un código de descuento especial de $80.

I. Conclusión: Descubrir las profundidades de la TPD

La terapia psicodinámica hace hincapié en la idea fundamental de que nuestro ser está tejido con los hilos de las relaciones interpersonales.

De las diversas perspectivas que informan este enfoque, surge una comprensión unificada del papel central del vínculo madre-hijo en la primera infancia.

Esta relación fundamental da forma a nuestro proyecto psicológico y ejerce una profunda influencia a lo largo de nuestra vida.

Sin embargo, el rompecabezas de por qué se desarrolla la ansiedad social es tan complejo que desafía las respuestas fáciles y las generalizaciones arrolladoras. Desentrañar este rompecabezas y adaptarlo a cada individuo es uno de los objetivos de la terapia psicodinámica.

El núcleo del tratamiento psicodinámico reside en el intercambio vivo entre paciente y terapeuta, una relación que constituye la base del cambio.

El camino del tratamiento conduce a través del terreno de afrontar la ansiedad y vivir con ella. Esta transformación se ve facilitada por el compromiso con las distintas relaciones interpersonales y la comprensión de cómo configuran nuestras experiencias.

La terapia psicodinámica está demostrando ser una solución eficaz para la ansiedad social, sobre todo a largo plazo.

El tipo de terapia y el terapeuta que elijas desempeñan un papel crucial en la eficacia y sostenibilidad de tu proceso terapéutico.

Si quieres explorar con más detalle las opciones de tratamiento de la ansiedad social, te recomendamos que leas nuestra guía completa haciendo clic aquí.

No sólo presenta las distintas opciones de tratamiento, sino que también explica su eficacia científica para que puedas tomar decisiones informadas y competentes.

Para una perspectiva holística que incluya no sólo la terapia, sino también la medicación y la autoayuda, te invitamos a leer nuestra guía completa sobre el tratamiento de la ansiedad social haciendo clic aquí.

Si te interesa específicamente la medicación para la ansiedad social, deberías leer nuestra guía sobre farmacoterapia para la fobia social haciendo clic aquí.


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Acerca del autor: Martin Stork

Martín es psicólogo profesional con antecedentes en fisioterapia. Ha organizado y dirigido varios grupos de apoyo para personas con ansiedad social en Washington, DC y Buenos Aires, Argentina. Es el fundador de Conquer Social Anxiety Ltd, donde trabaja como escritor, terapeuta y director. Puedes hacer clic aquí para saber más sobre Martin.

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